Pluton Biosciences sedang bekerja keras mengidentifikasi mikroorganisme yang bermanfaat dan menempatkan mereka untuk bekerja di bidang pertanian, dan baru saja mengumpulkan $16,5 juta putaran A untuk mengkomersialkan penemuannya yang paling menjanjikan.

Perusahaan mengumpulkan putaran benih $6,6 juta pada tahun 2021, dan kemudian saya melaporkan tentang pendekatannya dalam mengidentifikasi dan mengisolasi mikroba dan bakteri yang melakukan pekerjaan yang berguna. Alam cukup pandai memecahkan masalah melalui miliaran tahun evolusi, dan ada keanekaragaman hayati yang luar biasa di setiap lapisan tanah atau mikrobioma.

Sekeren itu untuk mengisolasi dan mempelajari lusinan mikro sains baru, pada akhirnya Pluton harus memilih salah satu yang berfungsi sebagai produk, bukan hanya proyek. Mereka menetapkan apa yang mereka sebut “tanaman penutup mikroba” yang menangkap dan menyerap karbon dan nitrogen di dalam tanah. Proses ini tidak hanya baik untuk tanaman dan lingkungan, tetapi juga berpotensi menjadi pasar yang sangat berharga; Pivot Bio mengumpulkan $430 juta pada tahun 2021 untuk mengkomersialkan alternatif mikroba untuk pupuk berisi nitrogen.

“Kami memiliki data lab dan rumah kaca yang sangat berulang untuk beberapa kandidat produk yang menyerap karbon dan nitrogen dari atmosfer dan menempatkannya di dalam tanah. Pengujian awal memverifikasi pertumbuhan di tanah selama musim target di lahan pertanian,” kata CEO dan CFO Elizabeth Gallegos menanggapi pertanyaan TechCrunch. Pengujian lapangan tahun ini harus mengukur proses sekuestrasi dan bagaimana produk mempengaruhi (secara positif, mungkin) tanah itu sendiri.

Sementara R&D berlanjut, di sepanjang sisi karbon dan ramah lingkungan secara umum:

“Kami telah menemukan mikroba baru yang menghasilkan karbon tahan lama yang akan bertahan di tanah selama beberapa dekade dan memiliki potensi untuk digunakan dalam industri di luar pertanian,” kata Gallegos. Dan salah satu mikroba mereka mengarahkan mereka untuk menemukan molekul baru yang bertindak sebagai insektisida melawan hama tertentu, ulat grayak — yang mungkin merupakan produk besar berikutnya.

Perusahaan telah berlipat ganda dari 8 menjadi 17 orang, dan berharap untuk berlipat ganda lagi di tahun depan; ukuran fisik kantor dan lab mereka juga berlipat ganda, dan diharapkan akan terus tumbuh juga.

Putaran pendanaan baru dipimpin oleh Illumina Ventures dan RA Capital, yang cenderung berfokus pada genomik, kesehatan presisi, dan vertikal ilmu kehidupan lainnya. Fall Line Capital, The Grantham Foundation, First In Ventures, Wollemi, Radicle Growth, dan iSelect juga berpartisipasi dalam penggalangan dana tersebut.