Memenuhi kebutuhan, praktis dan emosional, komunitas queer, trans, dan non-biner adalah hal yang sensitif dan mendesak. Ini adalah sesuatu yang For Them, sebuah perusahaan kesehatan genderqueer yang didirikan oleh Kylo Freeman, bersandar.

“Kami memulai sebagai perusahaan pengikat,” kata Freeman, CEO For Them, dalam sebuah wawancara dengan TechCrunch. “Atau setidaknya itu adalah produk pertama kami.”

Binder pertama ForThem dibuat sebagai tanggapan atas kebutuhan Freeman sendiri akan pakaian kompresi jaringan payudara yang efektif, nyaman, dan aman. Sudah terlalu lama, orang trans yang ingin mengompres jaringan payudara mereka terpaksa menggunakan perban atau produk yang diretas untuk memenuhi kebutuhan mereka. Namun, ini tidak kondusif untuk kesehatan yang baik atau rasa percaya diri; beberapa aktif berbahaya.

“Pengikat dada yang diproduksi pertama pada dasarnya dibuat sebagai korset untuk dada. Ini menyebabkan banyak masalah,” jelas Freeman. “Seiring waktu, tulang rusuk orang menjadi retak; tubuh mereka menjadi cacat di sekitar produk ini. Dan yang lebih penting, jika Anda mengenakannya, Anda mengikatnya ke dada, seperti Anda benar-benar kesulitan bernapas, yang merupakan kebalikan dari kesehatan.

Itu adalah masalah yang penting, tetapi tidak selalu mudah, untuk dipecahkan.

“Kami sedang memecahkan masalah khusus yang sangat spesifik di awal tentang bagaimana Anda mengatasi disforia,” kata Freeman, “Membuat seseorang merasa sangat nyaman dengan pakaian mereka dan merasa seperti diri mereka sendiri, tetapi biarkan mereka melakukannya dengan aman dan dengan nafas, dan dengan kesenangan, berjalan dengan benar di sekitar kehidupan.

Freeman memperhatikan bagaimana balerina yang berbasis di New York meluncurkan produk yang menahan jaringan payudaranya saat dia menari, yang jelas berarti dia bisa bernapas dan bergerak bebas saat memakainya. Bagi siapa pun yang membutuhkan pengikat, produk yang dibutuhkan serupa, tetapi berbeda.

“Saya melihatnya, dan saya pikir itu adalah teknologi yang sama seperti yang kita butuhkan,” kata Freeman. “Produknya seperti menahan dan kami menekan, tetapi pada akhirnya, gagasan bahwa seseorang dapat bergerak atau memanipulasi jaringan payudara dan tetap bernapas adalah yang saya cari.”

Binder pertama For Them dikembangkan bekerja sama dengan desainer Radha Shadek [XXX Awaiting spelling confirmation]menggunakan bahan daur ulang yang dapat bernapas, dan banyak pengetahuan desain.

“Kami memiliki dua lapis pakaian,” kata Freeman. “Dan mereka bekerja melawan satu sama lain untuk menciptakan kompresi. Dan mereka memiliki takik yang menarik ke dalam dan ke bawah.”

Playground, platform komunitas

Setelah menjual 40.000 unit binder versi pertama, For Them tahu mereka telah menciptakan produk yang tidak hanya dibutuhkan oleh komunitas trans, tetapi komunitas juga siap untuk berkumpul. Sekarang telah diluncurkan Binder Max, yang menawarkan lebih banyak kompresi tetapi dirancang untuk dipakai dalam waktu yang lebih singkat daripada pengikat aslinya. Pikirkan: untuk pesta, keluar malam, atau pemotretan. Binder baru dibuat sebagai tanggapan atas umpan balik komunitas.

Mendengarkan kebutuhan komunitas queer dan menyediakan apa yang diminta adalah inti dari misi For Them. Untuk mendengarkan lebih baik dan memberi kembali dengan lebih baik, sekarang telah meluncurkan platform komunitas berbasis aplikasi sendiri, Playground.

“Seluruh premis di balik Playground adalah gagasan bahwa kami menanggapi kebutuhan yang sebenarnya dan audiens yang kurang terlayani secara umum,” kata Em Chadwick, chief operating officer For Them, dalam sebuah wawancara dengan TechCrunch. “Tantangan besar yang dihadapi komunitas kami adalah semuanya diretas bersama dengan menemukan cara untuk melakukannya [queer-ify] produk dan layanan heteronormatif yang ada atau apa pun yang sesuai dengan cara hidup kita.”

For Them ingin keanggotaan Playground-nya lebih dari sekadar menyediakan umpan balik untuk produk yang diperlukan bagi komunitas queer — dan peluang komersial bagi perusahaan. Freeman mengatakan keanggotaan menawarkan imbalan nyata dan akses ke peluang pelacakan kesehatan baru yang selaras dengan komunitas trans.

“Keanggotaan adalah perekatnya,” kata Freeman. “Anda membayar biaya bulanan untuk menjadi salah satu anggota kami. Dan dengan itu Anda mendapatkan produk diskon. Jadi setiap produk For Them yang keluar dan akan terus mengeluarkan produk setiap enam minggu, akan didiskon untuk member; mereka [also] memiliki akses ke ruang obrolan kami, dan fitur-fitur khusus di aplikasi yang baru saja kami buat.”

Produk baru yang ditawarkan setiap enam minggu oleh For Them terbagi dalam tiga kategori: produk utilitas yang berfokus pada inovasi, produk gaya hidup seperti lilin atau kaos slogan, dan apa yang mereka gambarkan sebagai “permainan komunitas”, sesuatu yang mirip dengan seorang seniman. -in-residency program di mana desain mereka dapat dicetak ke T-shirt.

Elemen kesehatan dari aplikasi ini sangat didasarkan pada pelacakan indikator mental dan bio dari kesehatan mental dan ekspresi gender anggotanya.

“Ini seperti pelacakan biometrik, tetapi untuk rasa identitas diri dan seksualitas,” kata Chadwick. “Dan saya pikir saat ini, gagasan untuk dapat memfasilitasi pemahaman, wawasan, dan memanfaatkan data untuk rasa diri dan identitas orang ini adalah konsep yang cukup baru. Orang-orang telah meretas pelacak kesehatan mental dan semacamnya untuk mengikuti perjalanan gender dan penggunaan hormon mereka. Tetapi bagi perusahaan yang membangun teknologi khusus untuk audiens ini cukup baru dan menarik.”

Aplikasi ini memungkinkan orang untuk melacak euforia, suasana hati, dan kepercayaan diri mereka, tetapi juga memiliki tag pelacakan yang dapat disesuaikan yang dapat disesuaikan pengguna dengan kebutuhan dan keinginan mereka sendiri, memungkinkan orang untuk memetakan perjalanan mereka sendiri.

“Kami memiliki algoritme, jadi pada dasarnya, Anda memasukkan data ini, melacaknya selama seminggu, dan kemudian mengembalikannya kepada Anda,” jelas Freeman. Dikatakan, minggu ini, Anda merasa seperti ini, saya tahu saya melakukan ini, Anda merasa seperti ini. Dan itu hanya semacam ingin memeriksa perasaan internal diri, karena menurut saya di situlah kesejahteraan berada.

Perusahaan mengatakan ini hanyalah awal dari jalur kesehatan Untuk Mereka dan memiliki visi yang kuat tentang apa yang dapat disediakan Playground untuk komunitas queer.

“Visinya adalah pada akhirnya ini akan digunakan untuk memberikan solusi proaktif di mana data kemudian digunakan untuk membantu orang membuat kemajuan positif ke arah mana pun yang mereka rencanakan,” kata Chadwick, “Apakah itu seperti memupuk lebih banyak kegembiraan, merasa lebih percaya diri. ”

Bagi Mereka melihat masa depan dalam Queer Social, dan menyatukan serta memperkuat komunitas. Namun untuk saat ini, Freeman sangat bangga dengan perusahaan dan komunitas yang telah mereka ciptakan.