Kekuatan pilihan adalah hal yang luar biasa. Dan tergantung di mana Anda tinggal, Anda mungkin dapat memilih penyedia energi Anda.

Ini disebut deregulasi energi, dan sekitar 40 persen negara bagian AS memilikinya. Umumnya dikenal sebagai pilihan ritel, di negara-negara bagian yang dideregulasi, penduduk memiliki suara di mana mereka mendapatkan energi. Di negara bagian ini, utilitas publik berfungsi seperti bisnis lainnya: Pesaing memberikan opsi, dan penduduk memilih cara membelanjakan uang mereka.

Namun, di pasar yang diatur, listrik berasal dari penyedia utilitas yang ditunjuk dan Anda tidak punya pilihan. Pasar energi yang diatur menciptakan suatu bentuk monopoli, yang berarti tidak ada pesaing untuk dipilih atau dialihkan, tetapi di mana utilitas publik masih dikendalikan oleh pemerintah negara bagian.

Metode mana yang paling bermanfaat bagi rakyat? Negara bagian mana yang benar? “Ini adalah pertanyaan apakah Anda percaya bahwa lingkungan pasar bebas adalah yang terbaik untuk konsumen atau bahwa monopoli yang diatur adalah yang terbaik untuk konsumen,” kata Joshua Basseches, asisten profesor kebijakan publik dan studi lingkungan di Universitas Tulane, kepada CNET.

Inilah yang perlu Anda ketahui tentang deregulasi energi, cara kerjanya, dan apakah negara Anda menawarkan pilihan untuk Anda pilih.

Untuk informasi lebih lanjut tentang tarif energi dan perusahaan yang dideregulasi, lihat situs mitra CNET ChooseEnergy.com, yang, seperti CNET, dimiliki oleh Red Ventures.

Apa itu deregulasi energi dan bagaimana cara kerjanya?

Deregulasi energi mengacu pada sistem utilitas pilihan ritel, di mana perusahaan yang berbeda selain utilitas energi yang ada dapat menawarkan paket kesepakatan yang berbeda, memberi pelanggan pilihan dari siapa mereka membeli energi.

Di negara bagian tanpa lingkungan utilitas yang dideregulasi, badan pengatur mengelola monopoli yang diatur, di mana satu perusahaan menyediakan utilitas di seluruh negara bagian, dengan tarif dan harga dikendalikan oleh pemerintah.

Apakah suatu negara bagian dideregulasi atau tidak, utilitas negara bagian tersebut dikelola oleh komisi utilitas publiknya, atau PUC, badan pengatur yang mengatur tarif dan layanan utilitas publik. Komisi utilitas publik yang berbeda beroperasi dengan cara yang berbeda, tetapi tujuan utamanya adalah untuk mewakili kepentingan warga negara saat menentukan kebijakan utilitas.

Bahkan di negara-negara deregulasi, regulasi itu masih ada. Itu sebabnya Basseches mengacu pada deregulasi sebagai nama yang salah — sebaliknya, dia lebih suka menggunakan istilah “direstrukturisasi.”

“Apa yang sering disebut sebagai deregulasi adalah perbedaan antara apa yang dikenal sebagai perusahaan monopoli utilitas yang terintegrasi secara vertikal — di mana perusahaan utilitas menghasilkan, mentransmisikan, dan mendistribusikan listrik — dan lingkungan yang dideregulasi atau direstrukturisasi, di mana berbagai aspek rantai pasokan dibuka. hingga kompetisi dan hanya sebagian dari biaya yang diatur oleh komisi,” katanya.

Sejarah singkat deregulasi energi

Dimulai pada awal 1900-an selama hari-hari awal komersialisasi listrik, perusahaan mulai mendekati legislator negara bagian untuk membuat kesepakatan peraturan, yang menjadi utilitas yang diatur yang kita kenal sekarang. Sistem itu sebagian besar tetap sama sampai, dimulai dengan Undang-Undang Kebijakan Regulasi Utilitas Publik tahun 1978 (PURPA) dan berlanjut hingga tahun 1990-an, serangkaian undang-undang memungkinkan negara bagian untuk melakukan deregulasi atau restrukturisasi.

Tetapi tidak setiap negara bagian memutuskan untuk melakukannya, dan keputusan dibuat berdasarkan kepercayaan masing-masing negara bagian tentang apa yang paling menguntungkan penduduk. Saat ini, sekitar 20 negara bagian memiliki beberapa bentuk sistem deregulasi atau restrukturisasi, dengan mayoritas negara bagian masih menjalankan monopoli yang diatur.

Pasar energi terderegulasi vs. teregulasi: pro dan kontra

Sayangnya, tidak ada jawaban yang mudah apakah regulasi atau deregulasi memberikan hasil yang lebih baik bagi penduduk sehari-hari. Bahkan bagi Basseches, seorang ahli yang telah menghabiskan enam tahun terakhir pada proyek buku tentang kebijakan energi terbarukan tingkat negara bagian, masalahnya terlalu rumit untuk dibahas di satu sisi atau sisi lainnya.

Dia mengatakan tidak jelas, secara sistematis, apakah deregulasi telah menyebabkan penurunan tarif listrik. Faktor-faktor dari cuaca hingga perang di Ukraina dapat memengaruhi angka tersebut, dan bahkan bagi para ahli, terlalu sulit untuk mengatakan dengan pasti bahwa satu metode adalah yang tepat.

“Anda dapat melihat harga listrik dari waktu ke waktu dan melihat bahwa harganya naik dan turun, tetapi sulit untuk mengaitkannya,” katanya. “Mereka telah naik dan turun baik dalam yurisdiksi yang direstrukturisasi dan diatur secara tradisional. Jadi dalam kasus di mana biaya turun, sulit untuk mengatakan bahwa itu karena restrukturisasi. Tapi yang jelas adalah bahwa restrukturisasi memberi konsumen lebih banyak pilihan dan lebih langsung mengatakan dalam jenis listrik apa yang mereka inginkan dan berapa banyak mereka akan membayarnya.”

Pro deregulasi energi

Basseches dan pakar industri lainnya mengatakan pendukung deregulasi menunjuk pada contoh-contoh seperti berikut ini sebagai kelebihan energi deregulasi:

  • Pasar yang terderegulasi memberikan kekuatan pilihan kepada konsumen.
  • Persaingan bahkan harus menjadi arena bermain melawan kekuatan monopoli utilitas.
  • Monopoli utilitas kurang fokus pada kepentingan terbaik konsumen.
  • Pasar yang dideregulasi cenderung lebih terbuka terhadap perubahan seperti adopsi energi bersih dan peningkatan teknologi.

Manfaat terbesar dan paling jelas dari lingkungan deregulasi adalah memberikan pilihan kepada orang-orang. Di dunia yang ideal, PUC akan dipercaya untuk memberikan pilihan terbaik bagi semua. Namun tidak selalu demikian, dan tidak selalu mudah bagi konsumen untuk mengetahuinya. Bagi Basseches, itulah yang membuatnya menjadi perubahan yang berharga.

“Apa yang saya suka tentang persaingan adalah bahwa, dengan tidak adanya transparansi, Anda dapat memiliki keyakinan bahwa ada beberapa pengawasan terhadap kekuatan monopoli utilitas berdasarkan persaingan dan kekuatan pasar,” katanya.

Sebuah sistem deregulasi atau restrukturisasi juga menghilangkan kekuasaan dari monopoli lama. Seringkali, penyedia telah ada selama beberapa dekade, dan kritikus mengatakan mereka kurang fokus pada apa yang terbaik bagi konsumen dan lebih pada mempertahankan status quo.

“Apa yang harus Anda khawatirkan dengan monopoli yang diatur adalah yang terbaik untuk perusahaan monopoli dan bukan untuk konsumen,” kata Basseches.

Utilitas publik biasanya raksasa yang tahan terhadap perubahan. Basseches mengatakan negara yang direstrukturisasi (deregulasi) dapat menciptakan lingkungan di mana perusahaan dapat menjadi lebih gesit dan mampu berubah. Itu berarti adopsi teknologi baru yang lebih cepat, lebih banyak alternatif, dan opsi yang lebih baik untuk energi bersih.

“Bagi mereka yang peduli dengan perubahan iklim dan masalah lingkungan, jauh lebih mudah bagi energi terbarukan untuk menembus pasar di lingkungan yang terderegulasi,” katanya. “Jika angin dan matahari adalah sumber daya termurah dan Anda tidak lagi memiliki utilitas yang memiliki semua generasi, mereka tidak akan melawan regulator untuk mempertahankan hal-hal yang tidak lagi ekonomis tetapi telah mereka investasikan.”

Kontra deregulasi energi

  • Tanggung jawab terletak pada konsumen.
  • Pengalaman berbelanja energi bisa jadi rumit.
  • Pendidikan konsumen diperlukan untuk bernavigasi.
  • Persaingan dan deregulasi pasar menciptakan peluang bagi pelaku kejahatan atau penipuan.

Dalam lingkungan yang dideregulasi atau direstrukturisasi, pilihan ada pada konsumen – tetapi demikian pula tanggung jawabnya. Kebanyakan orang tidak tahu banyak tentang utilitas publik atau kebijakan energi, sehingga mereka dituntut untuk lebih banyak informasi untuk membuat keputusan yang baik dalam sistem deregulasi. Itu dapat menyebabkan pemborosan atau tidak sepenuhnya menyadari manfaat yang diberikan pilihan itu.

“Biasanya, jika konsumen tidak memilih alternatif, mereka diberikan penyedia layanan standar, yang biasanya merupakan utilitas lokal,” kata Basseches. “Jadi itu memang mengharuskan konsumen untuk lebih terdidik.”

Hanya karena suatu negara bagian dideregulasi tidak berarti PUC negara bagian itu menjadi kurang penting. Faktanya, dalam negara yang terderegulasi, komisi itu adalah satu-satunya hal yang menghalangi aktor jahat, yang berarti orang dan negara dapat dimanfaatkan.

“Itu benar-benar tergantung pada kewaspadaan komisi utilitas publik ini,” kata Basseches. “Satu hal yang selalu saya katakan kepada orang-orang adalah memperhatikan komisi utilitas publik. Jika mereka melakukan pekerjaan mereka secara efektif, mereka memberikan perlindungan terhadap eksploitasi.”

Apa negara bagian AS yang dideregulasi untuk listrik atau gas alam?

Sebagian besar negara bagian masih memiliki penyedia utilitas yang diatur. Hanya 18 negara bagian (dan District of Columbia) yang telah melakukan deregulasi pasar.

Menurut Badan Perlindungan Lingkungan AS, 13 negara bagian (dan District of Columbia) telah sepenuhnya melakukan deregulasi atau restrukturisasi utilitas listrik:

  1. Connecticut.
  2. Delaware.
  3. DC
  4. Illinois.
  5. Maine.
  6. Maryland.
  7. New Hampshire.
  8. Jersey baru.
  9. New York.
  10. Ohio.
  11. Pennsylvania.
  12. Pulau Rhode.
  13. Texas.

Lima negara bagian lainnya memiliki sebagian lingkungan yang dideregulasi atau direstrukturisasi:

  1. California.
  2. Georgia.
  3. Michigan.
  4. Oregon.
  5. Virginia.

Bagaimana menemukan penyedia listrik terbaik di Texas

Basseches mengatakan Texas adalah “anak poster untuk sektor listrik yang sepenuhnya direstrukturisasi” dan menyebutnya “sangat direstrukturisasi”.

“Restrukturisasi adalah sebuah kontinum dan sangat kompleks dan berlapis-lapis,” kata Basseches. “Restrukturisasi bukan hanya peralihan, ada derajat yang berbeda. Dan Texas adalah yang paling direstrukturisasi.”

Texas memiliki pilihan penyedia yang lebih luas daripada tempat lain di negara ini, itulah sebabnya Basseches menyarankan penduduk untuk mendapatkan informasi sebanyak mungkin saat membuat pilihan dalam “sistem steroid ini”. Penduduk Texas cenderung menerima lebih banyak permintaan dari pemasok yang berbeda, dan pilihannya bisa sangat banyak. Nasihatnya hanyalah untuk mencari informasi sebanyak mungkin.

“Bicaralah dengan tetanggamu,” katanya. “Dengan cara yang sama Anda akan membuat pilihan untuk membeli mobil baru, berbicara dengan tetangga Anda, berbicara dengan orang yang Anda percayai, dan tahu bahwa komisi utilitas publik bekerja untuk Anda dan uang pajak Anda. Jangan takut untuk bertanya kepada mereka. untuk bantuan.”

Untuk informasi lebih lanjut, inilah halaman Fakta dan FAQ PUC Texas dan situs web perbandingan yang dikelola pemerintah negara bagian: Powertochoose.org. Saat berbelanja paket listrik di situs web mana pun, sebelum mendaftar, pastikan untuk membaca label fakta listrik (EFL) atau “lembar fakta” untuk mempelajari detail setiap paket.

Bagaimana menemukan penyedia listrik terbaik di negara bagian lain

Untuk Basseches, langkah pertama terbaik di negara bagian mana pun adalah memulai dengan komisi utilitas publik, atau PUC, yang situs webnya harus memiliki informasi tentang pemasok kompetitif, opsi, dan lainnya.

Sebelum membuat pilihan, pastikan untuk membaca opsi, pahami dinamika berbagai perusahaan yang terlibat, dan didik diri Anda sendiri tentang istilah, penetapan harga, dan lainnya.

“Sama seperti berinvestasi di pasar saham, akan ada beberapa risiko,” kata Basseches. “Tapi komisi utilitas publik memang bekerja untuk masyarakat dan mereka memiliki pengetahuan paling banyak karena perusahaan harus mendaftar dengan mereka. Jadi saran saya adalah mengenal komisi utilitas publik Anda, membaca hal-hal dengan hati-hati dan mengetahui bahwa setiap orang bersaing untuk Anda. bisnis. Sama seperti hal lainnya, Anda harus memperhatikan.”

Situs web komisi utilitas publik:

FAQ deregulasi energi

Apa yang dimaksud dengan deregulasi dalam energi?

Deregulasi mengacu pada sistem utilitas pilihan ritel, di mana perusahaan yang berbeda selain utilitas energi yang ada dapat menawarkan paket kesepakatan yang berbeda, memberi pelanggan pilihan dari siapa mereka membeli energi.

Di negara bagian dengan lingkungan utilitas yang diatur, badan pengelola mengelola monopoli yang diatur, di mana satu perusahaan menyediakan utilitas di seluruh negara bagian, dengan tarif dan harga dikendalikan oleh pemerintah.

Apa kerugian dari deregulasi dalam energi?

Dalam lingkungan deregulasi atau restrukturisasi, baik pilihan maupun tanggung jawab terletak pada konsumen. Kebanyakan orang tidak tahu banyak tentang utilitas publik atau kebijakan energi, sehingga mereka dituntut untuk lebih banyak informasi untuk membuat keputusan yang baik dalam sistem deregulasi. Itu dapat menyebabkan pemborosan manfaat yang diberikan pilihan dan dapat memungkinkan perusahaan yang tidak etis mengambil keuntungan.

Kapan energi AS dideregulasi?

Dimulai dengan Undang-Undang Kebijakan Regulasi Utilitas Publik tahun 1978 dan berlanjut hingga tahun 1990-an, serangkaian tindakan legislatif memberi negara wewenang untuk melakukan deregulasi atau restrukturisasi. Saat ini, kurang dari separuh negara bagian AS telah menderegulasi utilitas listrik mereka.