Minggu ini, Worldcoin, sebuah pakaian yang bertujuan untuk menjadi bukti kepribadian di dunia di mana semakin sulit untuk membedakan manusia dari bot, mengumpulkan $115 juta dalam pendanaan Seri C.

Dipimpin oleh perusahaan ventura berusia 10 tahun, Blockchain Capital, yang taruhannya termasuk Coinbase, Kraken, dan OpenSea, investasi tersebut menghasilkan pendanaan Worldcoin setidaknya $240 juta, bahkan ketika organisasi kontroversial tersebut — yang didirikan pada 2019 oleh CEO OpenAI Sam Altman — telah banyak yang harus dibuktikan.

Kemarin, kami berbicara dengan Mitra Umum Blockchain Capital Spencer Bogart tentang apa yang memberinya kepercayaan pada Worldcoin, yang bertujuan untuk membuat ID global, mata uang global, dan aplikasi yang memungkinkan pembayaran, pembelian, dan transfer. Seperti banyak orang lain, kami bertanya-tanya bagaimana ia dapat mencapai tujuannya ketika, setidaknya saat ini, misinya bergantung pertama dan terutama pada meyakinkan puluhan juta orang untuk mengizinkan Worldcoin memindai iris mata mereka menggunakan bola yang mengkilap dan padat teknologi.

Di bawah ini adalah bagian dari percakapan itu, diedit panjangnya. Anda juga dapat mendengar percakapan yang lebih panjang di sini.

Rekan investor Anda di babak baru ini termasuk pendukung sebelumnya Andreessen Horowitz, Bain Capital Crypto, dan Distributed Global. Apakah Khosla Ventures atau Tiger Global, yang juga pendukung sebelumnya, bangkit kembali?

Mereka mungkin menjadi bagian dari pembiayaan ini; Saya tidak percaya mereka adalah bagian besar dari itu.

Berapa banyak perusahaan yang dimiliki investor? Saya kira sulit untuk bernegosiasi dengan Sam Altman mengingat kekuatan yang dia miliki dan juga pengalamannya yang luas di sisi lain meja sebagai investor.

Itu adalah karakterisasi yang benar. Sam adalah pendiri yang tangguh dan tahu cara mengelola tabel batas. Sekali lagi, saya minta maaf. Itu bukan sosok yang saya miliki di depan saya sekarang. Umumnya, perusahaan menjual 20% dari [equity] dalam setiap pembiayaan. Memang, banyak hal dapat bergerak ke bawah atau ke atas dari sana secara signifikan. Saya pikir dalam hal ini, jumlahnya akan jauh lebih rendah daripada di Seri A, Seri B, dan Seri C.

Sudah berapa lama Anda berbicara dengan Worldcoin, dan apa yang memotivasi Anda untuk memimpin kesepakatan ini?

Asal usul aslinya adalah Sam bertanya-tanya: bagaimana jika saya dapat membuat mata uang kripto yang dapat saya distribusikan ke semua orang di dunia dan semua orang mendapat bagian yang sama? Bagi saya, dari perspektif usaha, itu tentu menarik, [though] Saya tidak tahu bahwa itu adalah sesuatu yang kami akan sangat bersemangat untuk pergi dan menanggung berdasarkan hal-hal yang biasanya diminati oleh tim kami.

[Meanwhile] ini pada dasarnya mengharuskan memastikan bahwa tidak ada orang yang dapat mengumpulkan bagian yang tidak proporsional [the currency], yang membutuhkan kemampuan untuk mengidentifikasi manusia unik. Dan ini masuk ke bagian yang sangat kami sukai, yaitu World ID. Ini adalah kemampuan untuk dengan mudah membedakan antara mesin dan manusia di internet [which is crucial as] sebagian besar internet didukung oleh pendapatan iklan dan biaya untuk melayani lalu lintas bot sama besarnya dengan biaya untuk melayani lalu lintas manusia. Itu sebabnya berbagai aplikasi dan penyedia layanan menggunakan CAPTCHA untuk membedakan antara bot dan manusia. Tapi itu tidak lagi layak di dunia sistem otomatis canggih dan terutama hal-hal yang didukung oleh AI. Itu juga tidak membedakan antara manusia unik, jadi saya tidak tahu apakah orang yang sama datang untuk mengkonsumsi sumber daya secara berlebihan.

Itu membawa kita ke: oke, bagaimana kita bisa menyediakan sarana untuk membedakan antara manusia dan bot dan memastikan bahwa setiap manusia itu unik?

Yang mengarah ke biometrik.

Akar dari apa yang mendefinisikan manusia adalah biometrik, dan pikiran pertama saya adalah: mengapa membuat perangkat keras khusus ini untuk memindai bola mata? Seperti, miliaran orang sudah berkeliling dengan iPhone. Mengapa kita tidak menggunakan ID Wajah, bukan? Masalahnya adalah struktur wajah manusia tidak memiliki keacakan atau entropi yang cukup untuk membedakan antara manusia unik, pada skala puluhan juta atau ratusan juta orang.

Saya tidak menyadari itu masalahnya.

Itu juga bukan sesuatu yang terjadi pada saya. Saya tidak memikirkan fakta bahwa begitu Anda melewati seratus juta orang, akan ada banyak orang yang terlihat seperti Spencer Bogart; struktur wajah mereka akan cukup dibedakan dari milikku. Sidik jari memiliki masalah yang sama; tidak ada keacakan yang cukup dalam sidik jari.

Itu membawa kita ke dua opsi yang layak, DNA yang memiliki keacakan yang cukup untuk dapat membuktikan keunikan manusia pada skala miliaran orang. Tapi Anda memberikan terlalu banyak informasi dengan DNA. Lalu ada iris. Ternyata ada jumlah entropi dan keacakan yang gila di iris manusia. Dan dalam hal ini, tim telah membangun perlindungan yang luar biasa. Anda mendapatkan pemindaian iris, itu tidak menyimpan iris Anda secara default. Itu segera dihapus di perangkat. Itu hanya digunakan untuk membuat apa yang disebut kode iris, yang merupakan pemetaan unik atau pengkodean iris Anda. Dan itu dibandingkan dengan yang lainnya. Dan sekarang, dengan kode iris ini, kita tidak tahu nama atau lokasinya atau apapun. Satu-satunya hal yang kita ketahui tentang mereka semua adalah bahwa mereka adalah manusia yang unik.

Saya menduga strategi perusahaan – membantu perusahaan mengurangi interaksi mereka dengan bot – adalah peluang paling menguntungkan saat ini untuk Worldcoin. Anda juga dapat mengirimkan mata uang kripto ini kepada semua orang, meskipun tidak jelas bagi saya bagaimana orang akan menggunakannya. Tetapi sebelum semua ini bisa terjadi, Anda perlu mendapatkan sejumlah besar orang di depan bola yang aneh dan tidak mudah diakses ini, ketika orang sudah gelisah tentang biometrik dan mata uang kripto. Worldcoin mengatakan sekarang telah memindai mata 2 juta orang. Berapa banyak yang diperlukan agar ini menjadi bermakna? Satu miliar?

Ini adalah pertanyaan yang tepat. Ini tentang: apakah Anda memiliki jaringan manusia yang terbukti unik? Dan itu hanya akan menarik bagi aplikasi dan perusahaan pada skala tertentu. Tapi saya pikir itu akan tergantung pada use case. Pada saat Anda mendapatkan 10 juta pengguna unik, sudah ada berbagai aplikasi yang ingin menggunakannya, sementara yang lain tidak akan tertarik menggunakannya kecuali Anda berada di jaringan 500 juta atau satu miliar atau 2 miliar orang.

Beberapa tantangan lain di sini adalah ya, tentu saja, distribusi bola. Saat ini ada 200 sampai 300 [orbs] di alam liar hari ini, dengan 2.000 lainnya yang telah diproduksi dan sedang menunggu untuk dikerahkan. Lalu ada pertanyaan tentang persepsi publik. Sesuatu yang kami tandai sebagai bagian dari investasi adalah: apakah akan ada begitu banyak persepsi negatif tentang hal ini sehingga tidak peduli seberapa yakin kami bahwa ini 100% layak, apakah persepsi publik akan menjadi sangat negatif sehingga orang tidak mau ingin berpartisipasi?

Sejauh ini, data mengatakan sebaliknya. Worldcoin telah melibatkan hampir 2 juta orang dengan mengoperasikan strategi boot-on-the-ground yang cukup padat modal, dan ini baru dalam pengujian beta. Ini tanpa mendorong atau menarik pengungkit apa pun pada pemasaran; ini tanpa protokol bahkan hidup di mainnet. Ini hanya dalam pengujian awal.

Adapun beberapa hal yang mungkin menggunakan ini, Elon Musk telah berbicara banyak tentang masalah bot di Twitter, dan menggembar-gemborkan gagasan jika kita membuat semua orang membayar $8 sebulan, itu akan membantu menyelesaikan masalah bot. Menurut kami, World ID adalah cara yang lebih mudah untuk memecahkan masalah yang sama dan akan menjadi solusi fidelitas yang lebih tinggi. Dan ada berbagai aplikasi dan layanan baru yang belum ada karena ketidakmampuan kami membuat perbedaan ini secara historis. Apa itu, saya tidak tahu, tapi kami tertarik untuk mendanainya.

Sekali lagi, Anda dapat mendengar lebih banyak tentang investasi di sini, termasuk mengapa OpenAI sendiri mungkin menjadi pelanggan utama Worldcoin suatu hari nanti, mengapa Bogart tidak terganggu ketika peretas baru-baru ini memasang malware pencuri kata sandi di perangkat beberapa operator bola Worldcoin, dan mengapa dia terpesona oleh flash trade di blockchain.