TechCrunch duduk bersama investor dan pengusaha Rodney Sampson sebagai bagian dari obrolan api unggun untuk program TechCrunch Atlanta Live kami.

Topik yang dibahas adalah pekerjaannya dengan ekosistem OHUB yang berbasis di Atlanta, yang dimulai oleh dia dan istrinya pada tahun 2013 dan berupaya untuk melibatkan generasi baru dari beragam bakat rintisan dan usaha. Tidak mengherankan, pertempuran itu menanjak. Diskriminasi dalam ekosistem startup menggabungkan rasisme, klasisme, dan seksisme. Pendiri kulit hitam dan Latin tidak menerima banyak dana; tahun lalu, Crunchbase mengatakan jumlah dolar yang diberikan kepada pendiri pribumi terlalu rendah untuk dilacak.

Atlanta sepertinya tempat yang tepat untuk mulai mengadvokasi perubahan. Hampir setengah dari kota diidentifikasi sebagai Black dan merupakan tempat lahirnya gerakan Hak Sipil tahun 1960-an. Sampson lahir dan besar di Atlanta dan kuliah di universitas di Penn State. Namun, dia kembali ke Atlanta, karena dia merasa itu adalah tempat untuk membangun; ada keragaman bakat dan pemikiran yang bersinggungan dengan inovasi dan budaya. Itu juga di rumah, katanya.

“Saya senang dengan kemungkinan Atlanta,” lanjut Sampson. “Tapi ada beberapa pekerjaan penting yang harus dilakukan yang lebih substantif dengan kedalaman dan jangkauan, dan itu terkait dengan kami untuk benar-benar terus menjadi pemimpin itu, terkait dengan menjadi pusat teknologi Hitam.”

Rodney mengatakan sangat penting bagi para pemimpin dan mereka yang berkuasa untuk bijaksana saat mereka terus membangun dan berkembang di Atlanta. Dia mengatakan dia melihat bagaimana pembuat kebijakan kulit hitam mampu menciptakan peluang ekonomi bagi masyarakat di sana melalui, misalnya, peluang kontrak pemerintah.

“Strategi yang sama harus diterapkan pada ekosistem startup,” kata Sampson. “Di situlah letak peluangnya karena saya pikir kita baru saja mulai melakukan percakapan seperti itu.”

Dia percaya menciptakan kelas investor yang sama sekali baru diperlukan untuk mendorong lanskap usaha yang lebih adil. “Sudah saatnya kita benar-benar berhenti mengejar investor institusi dan individu yang ada saat ini,” katanya. “Kita tidak bisa terus mengharapkan hal yang sama dari orang yang sama dan institusi yang sama.”

Ada secercah harapan di tahun 2020, katanya, setelah pembunuhan George Floyd, ketika banyak perusahaan membuat janji untuk membantu mengurangi kesenjangan kekayaan rasial. Secercah harapan itu telah memudar, bersama dengan janji-janji itu. Sementara itu, semuanya tidak bisa berhenti untuk Sampson. OHUB bekerja sama dengan perguruan tinggi di seluruh negeri untuk membantu meningkatkan lebih banyak pekerja teknologi. Ini bekerja dengan negara bagian seperti North Carolina dan Alabama untuk berinvestasi secara sosial dan ekonomi dalam komunitas yang dicabut haknya. Dengan kata lain, OHUB melihat ke masa depan.

Tonton seluruh percakapan di sini di saluran YouTube TechCrunch Live.