Kami belum pernah bertemu. Kami belum pernah berbicara. Dan tetap saja, saya merasa yakin memberi tahu Anda bahwa Vision Pro bukan untuk Anda. Pada akhirnya, ini adalah permainan peluang. Anda kebanyakan orang, dan karena itu bukan untuk Anda.

Jika Anda mengetahui satu hal tentang headset, mungkin fakta bahwa harganya $3.500. Ketika satu hal yang kebanyakan orang tahu tentang suatu produk adalah harganya, produk itu hampir pasti sangat mahal. Vision Pro tentu saja.

Itu adalah fakta yang dibicarakan oleh semua orang di media (termasuk kita sendiri). Apple adalah perusahaan konsumen yang membuat produk konsumen untuk konsumen. Tentu, perusahaan telah dikenal dengan harga premiumnya selama beberapa dekade sekarang, tetapi $3.500 bukanlah harga konsumen. Vision Pro bukanlah produk konsumen.

Anda akan dimaafkan jika berpikir sebaliknya menjelang acara tersebut. Apple menggunakan panggung globalnya di acara-acara seperti ini untuk mendebutkan hal-hal semacam itu. Anda pasti mendengar bahwa perusahaan sedang mempersiapkan kategori produk utama berikutnya, dengan Meta dan HTC dengan mantap di situsnya. Presentasi kemarin hanya memicu ide-ide itu. Iklan produk sebagian besar berpusat pada orang yang memakai Vision Pro di rumah mereka.

Sesuatu yang hilang di berita utama adalah bagian “D” dari WWDC. Seperti Google I/O dan Microsoft Build, ini adalah acara yang sangat berfokus pada pengembang. Keynote pertama diikuti oleh “Developers State of the Union”, dan sisa minggu ini dikhususkan untuk sesi untuk iOS, macOS, dan sejenisnya. Dan sementara produk lain (seperti MacBook Air baru) cocok untuk sebagian besar dari kita, Vision Pro sebenarnya tidak. Faktanya, mungkin lebih baik memikirkan ini sebagai perangkat pengembang untuk saat ini.

Ini bukanlah sesuatu yang sering dilakukan Apple. Dan ketika itu terjadi, umumnya tidak membingkai produk sebagai tujuan yang lebih umum. Analogi terdekat dari vintage baru-baru ini adalah Mac Mini yang dirilis khusus untuk pengembang untuk mulai membuat chip M1 yang akan datang. Anda hanya dapat mengembangkan begitu banyak konten melalui kemitraan rahasia. Anda memerlukan lebih dari itu jika ingin meluncurkan App Store.

“Pro” juga merupakan kata kunci dalam semua ini. Memang benar kata tersebut telah kehilangan beberapa arti dengan lineup saat ini. Apakah AirPods Pro lebih profesional daripada model biasa? Atau apakah mereka hanya lebih mahal dan lebih baik? Pro di sini, bagaimanapun, menyiratkan sesuatu yang lain. Ini adalah unit $3.500 untuk pengembang dan bisnis. Ini adalah perangkat pertama yang dirilis setelah tujuh hingga delapan tahun pengembangan. Ini adalah perangkat yang diakui terlalu direkayasa yang mungkin tidak sepenuhnya percaya diri tentang kesesuaian pasar.

Ini adalah perangkat yang akan diluncurkan dengan Disney +, tentu saja, tetapi pengalaman bermain game saat ini sangat dibutuhkan. Apple menjanjikan sesuatu yang mirip dengan bermain di TV layar lebar, daripada solusi AR/VR yang dipesan lebih dahulu. Pengalaman itulah, bukan port aplikasi yang ada, yang dibutuhkan platform ini. Tapi Pro menyiratkan keberadaan (atau setidaknya keberadaan masa depan) dari headset non-Pro. Sayangnya, meskipun perangkat semacam itu telah lama dikabarkan, kami hampir pasti tidak akan melihatnya hingga paling cepat akhir 2024.

Jadi Apple menemukan dirinya dalam posisi yang sulit. Setelah tujuh tahun pengembangan, pemegang saham mendorong perusahaan untuk mengirimkan produk. Mereka juga tidak diragukan lagi mendorong perusahaan untuk memposisikan ini sebagai sesuatu yang lebih dari kit pengembang di depan produk yang berfokus pada konsumen. Tiba-tiba Apple menemukan dirinya meluncurkan perangkat “komputasi spasial” di depan jutaan orang, didukung oleh tempat-tempat yang diproduksi dengan baik dengan lagu-lagu ELO yang mungkin juga merupakan iklan iPhone.

Apple juga mendapatkannya di depan wartawan terpilih. Matthew mencobanya kemarin. Konsensus yang muncul diharapkan: Benda ini lebih rapi dan berfungsi lebih baik dari yang diharapkan, tetapi saya masih tidak yakin untuk siapa – atau untuk apa – ini. Orang-orang akan membacanya dan menjadi lebih tertarik, tetapi sangat sedikit yang tertarik $3.500. Ini adalah lompatan keyakinan yang besar untuk mengambil apa yang dimaksudkan sebagai paradigma komputasi baru. Tentu saja, itu akan terus menjadi masalah, meskipun versi non-Pro hadir dengan harga yang lebih murah. Demo di Apple Store dapat membantu, tetapi massa kritis akan sulit, bahkan untuk seseorang dengan rekam jejak dan jangkauan Apple.

Pasar perusahaan terus menjadi pasar yang menarik. Menjelang acara tersebut, sulit membayangkan Apple memimpin dengan nada itu – dan tentu saja tidak. Tetapi Magic Leap, HTC dan Meta semuanya telah menyadari dengan cara yang sangat umum bahwa perusahaan adalah tempat uang berada dan seluruhnya atau sebagian telah berputar ke arah itu. Aplikasinya ada dan kantongnya cenderung lebih dalam.

Reaksi penonton terdengar saat harga diumumkan. Sulit untuk menghilangkan perasaan bahwa perusahaan salah memainkan tangannya dengan 1) Memposisikannya ke arah konsumen dan 2) Tidak memiliki versi yang lebih murah. Tetapi juga mudah untuk melihat bagaimana tangannya terikat oleh pemegang saham dan ekspektasi. Pada akhirnya, ia berharap minat/kegembiraan akan membawanya ke tempat yang seharusnya.

Selama beberapa dekade kami telah mendengar tentang Bidang Distorsi Realitas Apple. Headset realitas campuran adalah manifestasi yang hampir literal dari konsep semacam itu. Ini adalah salah satu yang harus dialami untuk dipercaya, bagaimanapun, dan itu akan membutuhkan banyak kerja, waktu, lebih banyak konten, pembingkaian baru dan akhirnya harga yang lebih rendah untuk memastikan bahwa lebih banyak pengguna dapat memiliki pengalaman itu.