Beberapa komunitas terbesar Reddit termasuk r/videos, r/reactiongifs, r/earthporn, dan r/lifeprotips berencana untuk mengatur diri mereka sendiri menjadi pribadi pada 12 Juni karena harga baru bagi pengembang aplikasi pihak ketiga untuk mengakses API situs. Menyetel subreddit ke pribadi, alias “menjadi gelap”, berarti komunitas yang ikut serta tidak dapat diakses oleh publik yang lebih luas saat protes 48 jam yang direncanakan berlangsung.

Sebagai postingan Reddit tentang protes tersebut, yang telah diposting silang ke beberapa subreddit yang berpartisipasi, menjelaskan:

Pada 12 Juni, banyak subreddit akan gelap untuk memprotes kebijakan ini. Beberapa akan kembali setelah 48 jam: yang lain akan hilang secara permanen kecuali masalah tersebut ditangani secara memadai, karena banyak moderator tidak dapat melakukan pekerjaan yang mereka lakukan dengan alat yang buruk yang tersedia melalui aplikasi resmi. Ini bukanlah sesuatu yang mudah dilakukan oleh siapa pun dari kami: kami melakukan apa yang kami lakukan karena kami mencintai Reddit, dan kami benar-benar yakin perubahan ini akan membuat mustahil untuk terus melakukan apa yang kami sukai.

Protes itu muncul setelah pengembang beberapa aplikasi Reddit pihak ketiga mengatakan masa depan layanan mereka terancam oleh harga baru perusahaan. Pengembang di belakang Apollo, misalnya, mengatakan bahwa dengan tingkat pembuatan 7 miliar permintaan per bulan saat ini, mereka perlu membayar $1,7 juta untuk akses ke API Reddit, atau $20 juta per tahun. “Saya tidak melihat bagaimana penetapan harga ini didasarkan pada kenyataan atau masuk akal dari jarak jauh,” tulis pengembang Christian Selig. “Saya harap tidak perlu dikatakan bahwa saya tidak punya uang sebanyak itu atau bahkan tahu cara menagihnya ke kartu kredit.”

Namun, salah satu karyawan Reddit berpendapat bahwa biaya API baru harus terjangkau jika aplikasi pihak ketiga efisien dengan panggilan API yang mereka buat. “Harga kami adalah $0,24 per 1000 panggilan API, yang setara dengan <$1,00 per pengguna per bulan untuk aplikasi yang dioperasikan secara wajar,” tulis mereka. “Apollo sebagai aplikasi kurang efisien dibandingkan rekan-rekannya dan kadang-kadang berlebihan — mungkin karena sudah bebas untuk melakukannya.”

Tetapi pengembang di balik aplikasi Reddit pihak ketiga lainnya telah menyatakan keprihatinan serupa. Reddit is Fun mengatakan bahwa mereka harus membayar angka “dengan rata-rata yang sama” dengan Apollo untuk terus beroperasi dan “tidak menghasilkan pendapatan yang mendekati angka ini”. Pengembang di belakang Narwhal mengatakan itu akan “mati dalam 30 hari” sebagai akibat dari tuduhan tersebut.

Potensi aplikasi pihak ketiga untuk berhenti beroperasi sangat bermasalah bagi moderator subreddit, yang mengatakan bahwa mereka sering mengandalkan alat ini untuk mengelola komunitas mereka. “Dalam banyak kasus, aplikasi ini menawarkan alat mod yang unggul, penyesuaian, antarmuka yang disederhanakan, dan peningkatan kualitas hidup lainnya yang tidak ditawarkan oleh aplikasi resmi,” tulis moderator BuckRowdy dalam surat terbuka yang telah ditandatangani bersama oleh moderator dari banyak lainnya subreddit. “Potensi hilangnya layanan ini karena perubahan harga akan berdampak signifikan terhadap kemampuan kami untuk memoderasi secara efisien.”

Selain harga API yang baru, surat terbuka tersebut juga menimbulkan kekhawatiran tentang kemampuan aplikasi pihak ketiga untuk menampilkan iklan (sumber utama pendapatan), dan pembatasan baru yang akan mencegah pembuatan konten NSFW (tidak aman untuk bekerja). tersedia melalui API.