Helium Health, perusahaan rintisan Afrika yang menyediakan alat, pembiayaan, dan wawasan perangkat lunak sebagai layanan untuk penyedia layanan kesehatan dan organisasi kesehatan masyarakat, telah mengumpulkan $30 juta dalam pendanaan Seri B.

Berita itu datang tiga tahun setelah teknologi kesehatan yang berkantor pusat di Lagos mendapatkan Seri A senilai $10 juta dan 18 bulan setelah kesepakatan langka Afrika-GCC yang melibatkan platform interaksi penyedia layanan kesehatan-pasien yang berbasis di UEA, Meddy.

Salah satu pendiri dan CEO Adegoke Olubusi, dalam sebuah wawancara dengan TechCrunch, memberikan pembaruan tentang akuisisi tersebut. HeliumDoc, produk yang menggabungkan kemampuan telemedis Meddy dan layanan manajemen siklus pendapatan Helium Health, sedang digunakan di Nigeria dengan ekspansi Afrika Timur yang terlihat. Sementara itu, HeliumOS, produk inti digitalisasi rekam medis elektronik (EMR) dan solusi manajemen rumah sakit di seluruh Afrika, diharapkan akan diluncurkan di GCC.

Memang, investasi baru ini akan memungkinkan Helium Health mendorong pertumbuhan vertikal ini. Namun, fintech yang menawarkan HeliumCredit yang kemungkinan akan menerima lebih banyak konsentrasi modal karena startup healthtech berencana untuk “memperluas jangkauannya… dan meningkatkan portofolio pinjamannya menjadi 1.000 fasilitas kesehatan pada tahun 2024 dalam kemitraan dengan US International Development Finance Corporation (DFC), ” per pernyataan.

Dengan 90% fasilitas kesehatan Afrika berjalan di atas kertas, Helium Health mulai mendigitalkan operasi perawatan kesehatan dan catatan EMR untuk penyedia layanan kesehatan melalui perangkat lunak, memberi mereka data dan analitik ke berbagai titik kontak. Namun hanya masalah waktu sebelum HeliumCredit menyadari bahwa pembiayaan adalah kebutuhan kritis lain yang dihadapi pelanggannya, sehingga melahirkan HeliumCredit.

Sektor perawatan kesehatan Afrika sangat kekurangan modal, dengan defisit pembiayaan sebesar $66 miliar per tahun. Pendanaan perawatan kesehatan yang dicairkan oleh pemerintah Afrika menurun sebesar 8% selama 15 tahun terakhir, dan 57% fasilitas kesehatan swasta di Nigeria tidak pernah mendapatkan akses ke sumber pendanaan eksternal (meskipun menjadi titik panggilan pertama bagi banyak orang Nigeria) lebih lanjut menyoroti keadaan yang mengerikan pembiayaan kesehatan di benua itu.

Kurangnya modal ini menurun, misalnya, ke jumlah petugas kesehatan yang dipekerjakan di benua itu; Afrika memiliki salah satu rasio pekerja kesehatan dengan pasien terendah di dunia; 31 dari 54 negara Afrika memiliki kurang dari sepuluh dokter untuk 1.000 pasien, menyebabkan waktu tunggu rata-rata sekitar 2 jam.

“Dalam proses mencakup seluruh fasilitas kesehatan dengan produk HeliumOS kami, salah satu tantangan mendalam yang kami temukan adalah seputar defisit pembiayaan perawatan kesehatan di benua ini,” kata kepala eksekutif yang ikut mendirikan startup bersama Dimeji Sofowora dan Tito Ovia. “Ada banyak fasilitas kesehatan yang menghasilkan uang dan menguntungkan tetapi tidak dapat mengakses pembiayaan di Nigeria dan sebagian besar negara Afrika Sub-Sahara karena bank tidak memiliki wawasan tentang bagaimana rumah sakit ini beroperasi. HeliumCredit adalah kami yang pada dasarnya memanfaatkan produk perangkat lunak end-to-end kami dan menyediakan solusi pembiayaan digital di mana pelanggan kami dapat mengajukan pembiayaan dan mendapatkan tanggapan dalam waktu kurang dari 48 jam.”

Diluncurkan sebagai produk keuangan digital pada tahun 2020, HeliumCredit menggunakan wawasan penagihan dan operasional yang diperoleh dari perangkat lunak HeliumOS untuk menilai kelayakan kredit pelanggannya. Startup, yang meminjamkan atas nama mitra pembiayaan, terutama bank, juga mengumpulkan data dari biro kredit dan sistem tradisional untuk memperkuat kerangka keputusan kreditnya.

Sejak investasi Seri A healthtech, kreditnya telah tumbuh dari $250.000 menjadi beberapa fasilitas perawatan kesehatan menjadi lebih dari $3,5 juta di 200+ fasilitas perawatan kesehatan di Nigeria. Fasilitas ini, termasuk rumah sakit, klinik, apotek, dan pusat diagnostik, telah menggunakan pinjaman tersebut untuk membeli peralatan medis dan obat-obatan dalam jumlah besar, memperluas lokasi mereka dan meningkatkan pendapatan mereka, menurut Helium Health, yang keseluruhan bisnisnya juga mengalami peningkatan.

Menurut Olubusi, kredit tertanam memungkinkan bisnis SaaS seperti Helium Health untuk berkembang lebih cepat di pasar negara berkembang. Pendapatnya didasarkan pada fakta bahwa meskipun diluncurkan beberapa tahun kemudian, HeliumCredit dapat menghasilkan lebih banyak uang bagi perusahaan daripada HeliumOS karena permintaannya yang sangat besar. “Kami melihat fasilitas kesehatan mencoba mendigitalkan karena mereka menginginkan lebih banyak akses ke pembiayaan,” kata CEO, yang juga menyebutkan bahwa Helium Health mencatat tingkat pembayaran pinjaman yang tinggi. “Dan ketika mereka mengakses pinjaman jangka panjang sementara kami memberi mereka pelatihan dan alat keuangan, mereka memiliki insentif yang lebih kuat untuk ingin mendigitalkan karena sebagian alasan mereka belum pernah dipinjamkan secara historis karena kurangnya sistem digital yang sekarang kami sediakan.”

eksekutif Kesehatan Helium; Co-founder Adegoke Olubusi dan Dimeji Sofowora (tengah).

Startup teknologi kesehatan yang didukung YC mengklaim sebagai platform EMR dengan jangkauan terluas di Afrika Barat, digunakan oleh lebih dari 10.000 petugas kesehatan di 1.000 fasilitas untuk merawat lebih dari 1 juta pasien Afrika. Tim beranggotakan 150 orang yang tersebar di sepuluh negara dan beroperasi di delapan negara, termasuk enam negara Afrika (Nigeria, Ghana, Senegal, Liberia, Kenya, dan Uganda) dan dua pasar GCC (Qatar dan UEA), juga ingin memperdalam kolaborasinya di dalam kesehatan masyarakat dan komunitas kesehatan global, fokus inti lain dari pekerjaannya.

Pendana kesehatan global menyumbang sekitar 15% dari total pengeluaran kesehatan di Afrika sub-Sahara dan memainkan peran penting dalam mengatasi penyebab utama kematian di benua itu, seperti HIV/AIDS, malaria, tuberkulosis, serta kematian ibu dan anak. Masalahnya, bagaimanapun, dengan organisasi-organisasi ini adalah bahwa mereka bekerja secara individual, yang selanjutnya menyekat pasar perawatan kesehatan yang sudah sangat terfragmentasi.

Helium Health ingin memecahkan masalah ini dengan memimpin upaya teknologi untuk entitas kesehatan ini dan membantu mereka mengintegrasikan upaya program kesehatan masyarakat yang sebelumnya tersekat-sekat dengan inisiatif vertikal dan horizontal yang lebih luas untuk menciptakan sistem informasi kesehatan yang saling berhubungan. Pada tahun lalu, startup teknologi kesehatan berusia tujuh tahun ini telah menerima dana hibah dari organisasi seperti Bill & Melinda Gates Foundation dan MSD for Mothers untuk melaksanakan proyek di bawah strategi program kesehatan ibu mereka.

Pembiayaan ekuitas, di sisi lain, berasal dari investor utama AXA IM Alts, investor multi-aset dan anak perusahaan AXA Group, salah satu grup asuransi terkemuka di dunia. Salah satu strategi dampak AXA IM Alts adalah meningkatkan inklusi dan konektivitas keuangan global; karenanya investasinya di Helium Health strategis dari perspektif produk pembiayaan perawatan kesehatan startup, dan juga, seperti yang dijelaskan Olubusi, AXA adalah “penyedia asuransi kesehatan terkemuka di sebagian besar negara tempat kami beroperasi dan sebagian besar fasilitas kesehatan yang kami layani memiliki kontrak dengan itu.”

Jonathan Dean, kepala investasi dampak di AXA IM Alts (juga seorang investor di fintech Afrika MFS Afrika), dalam sebuah pernyataan, menegaskan kembali poin ini dengan mengacu pada permainan Helium Health tentang “menyediakan solusi digital untuk meningkatkan kualitas dan kemanjuran layanan kesehatan di lingkungan yang terbatas sumber daya sementara juga secara langsung melengkapi perusahaan sektor kesehatan dengan layanan keuangan yang terjangkau” sebagai alasan untuk berinvestasi.

Investor baru dalam putaran Seri B — terbesar kedua pada tahap ini untuk teknologi kesehatan Afrika mana pun setelah General Atlantic- dan sesama startup yang didukung YC, Reliance Health — termasuk salah satu pendiri dan CEO 23andMe Anne Wojcicki, Capria Ventures, Anggaza Capital, dan Flatworld Partners . Investor lama Global Ventures, Tencent, Ohara Pharmaceuticals, LCY Group, WTI dan AAIC juga berpartisipasi dalam putaran pertumbuhan.