Jika headset realitas campuran Apple akan berhasil, itu karena aplikasinya. Pada hari Senin, Apple akan mengambil panggung di Konferensi Pengembang Seluruh Dunia 2023 untuk berbicara tentang FaceTime dan Apple Books dan semua hal bawaan keren lainnya yang dapat Anda lakukan dengan kacamata ski yang diikatkan ke wajah Anda. Tetapi jika itu tidak dapat melibatkan pengembang pihak ketiga, dan pengembang tersebut tidak menemukan cara untuk membangun hal-hal hebat yang mengubah hidup untuk kacamata itu, Reality Pro (atau apa pun namanya) tidak memiliki peluang.

Apple tahu ini lebih baik dari siapa pun, tentu saja. IPhone lepas landas ketika aplikasi seperti Instagram dan Uber menunjukkan apa yang dapat Anda lakukan dengan kamera dan GPS di saku Anda. IPad menjadi alat kreatif karena orang-orang kreatif terus membuat hal-hal keren untuk dilakukan di layar sentuh sebesar itu. Dan pengembang di tempat-tempat seperti Nike dan Strava berbuat lebih banyak untuk mendukung Apple Watch daripada aplikasi Walkie Talkie Apple dan hal pengiriman detak jantung yang aneh yang pernah dilakukan. Strategi produk Apple selama 15 tahun adalah membuat gadget paling keren, menunjukkannya kepada pengembang, dan menanyakan pendapat mereka.

Namun, untuk membuat headset benar-benar berfungsi, Apple membutuhkan lebih dari sekadar aplikasi. Karena headset yang bagus lebih dari sekadar layar besar; ini adalah cara baru untuk berinteraksi dengan gadget dan aplikasi. Itu berarti bahwa 15 tahun setelah peluncuran App Store, ketika Apple mengubah iPhone menjadi mesin aplikasi seperti sekarang, itu harus memulai ulang seluruh gagasan tentang apa itu aplikasi dan cara kerjanya. Dan itu tidak akan mudah.

Lautan ikon

Pada umumnya, setiap aplikasi adalah dunia tersendiri. Seluruh struktur ekosistem aplikasi sedemikian rupa sehingga langkah pertama dari setiap proses adalah membuka aplikasi. Tidak ada persamaan baris perintah yang dapat digunakan untuk menjalankan tugas di seluruh sistem; bahkan hal-hal seperti pencarian bekerja jauh lebih baik di aplikasi daripada di semua iOS.

Apple telah mencoba mengubah ini selama bertahun-tahun. Setiap tahun, hampir tanpa gagal, Apple memiliki Ide Baru yang Besar Tentang Aplikasi. Di WWDC, selain semua perubahan pada Pengingat dan lokasi baru untuk bilah URL di Safari, Apple hampir selalu mencoba mengubah cara Anda berinteraksi dengan aplikasi dan mereka berinteraksi satu sama lain. Ingin bukti? Berikut adalah daftar Ide Besar Baru Tentang Aplikasi Apple yang telah dipamerkan di WWDC sejak iPhone diluncurkan:

  • 2008 (iPhone OS 2.0): App Store
  • 2009 (iPhone OS 3.0): Pembelian dalam aplikasi, pemberitahuan push
  • 2010 (iOS 4): Multitugas
  • 2011 (iOS 5): Pusat notifikasi
  • 2012 (iOS 6): Siri, lembar berbagi
  • 2013 (iOS 7): Notifikasi layar kunci, pencarian Spotlight
  • 2014 (iOS 8): Kontinuitas, Handoff, widget
  • 2015 (iOS 9): Sentuhan 3D, Kecerdasan Proaktif
  • 2016 (iOS 10): Toko Aplikasi iMessage
  • 2018 (iOS 12): Pintasan
  • 2020 (iOS 14): Cuplikan Aplikasi, widget layar utama
  • 2021 (iOS 15): Mode fokus
  • 2022 (iOS 16): Widget layar kunci, Aktivitas Langsung, Pulau Dinamis

Jika Anda menyipitkan mata sedikit, Anda dapat melihat penglihatan yang lebih besar di sini. Apple membayangkan sebuah ekosistem aplikasi di mana data mengalir dengan bebas antar perangkat: Anda mengambil gambar di sini, mengeditnya di sana, membagikannya di sana, menyimpannya di tempat itu, semua dengan beberapa drag and drop. Itu ingin membuat aplikasi berfungsi antara dan di seluruh perangkat Anda. Anda harus dapat mengakses aplikasi Anda dan data di dalamnya dari mana saja di perangkat Anda. Dalam mimpi terliar Apple, masing-masing aplikasi bukanlah alam semesta mereka sendiri; mereka seperti bintang di tata surya, masing-masing bagian dari benda koheren yang lebih besar.

Dalam mimpi terliar Apple, masing-masing aplikasi bukanlah alam semesta mereka sendiri

Beberapa aplikasi Apple sendiri adalah contoh bagus tentang cara kerjanya. Wallet menarik semua tiket dan boarding pass Anda dari aplikasi lain ke satu tempat, dari mana pun asalnya. Rumah mengumpulkan banyak perangkat Anda di banyak ekosistem dan memungkinkan Anda menjalankan seluruh rumah pintar di satu tempat. Files menyediakan sistem penyimpanan file yang secara teoritis tersedia untuk aplikasi apa saja di mana saja. Foto Langsung dan Teks Langsung adalah fitur tingkat sistem, bukan aplikasi yang harus Anda buka hanya untuk menyelesaikan satu tugas.

Tapi ketika datang ke App Store lainnya, apa yang sebenarnya kita dapatkan dari semua ide besar itu? Pintasan sangat berguna tetapi terlalu rumit untuk sebagian besar pengguna; Siri sebagian besar hanya mengganggu; App Clips dan aplikasi iMessage tidak pernah benar-benar berhasil; Saya belum melihat aplikasi yang benar-benar menggunakan Pulau Dinamis; Sentuhan 3D sudah lama hilang. Dalam 15 tahun, untuk semua maksud dan tujuan, aplikasi hanya benar-benar berubah secara mendasar dalam satu cara: berkat notifikasi push dan widget, mereka sekarang dapat mengirimi Anda informasi tanpa perlu Anda membuka aplikasi.

Pulau Dinamis belum berubah menjadi pokok aplikasi hebat. Foto oleh Amelia Holowaty Krales / Ambang

Sampai batas tertentu, itu hanya bisnis. Banyak pengembang lebih suka mempertahankan pengguna di dalam aplikasi mereka selama mungkin untuk meningkatkan tayangan iklan dan meningkatkan keterlibatan. Dan Apple pasti memiliki sedikit insentif untuk meledakkan model aplikasi selama itu terus memotong biaya berlangganan semua orang. “Saya pikir mereka telah mencoba mendekati hal-hal seperti, ‘Hei, ini platform baru. Kami tidak hanya akan meletakkan kisi-kisi aplikasi di atasnya. Apa level selanjutnya?’” kata Ryan Jones, pengembang aplikasi Flighty yang populer. “Dan sejauh ini tarikan magnet dari aplikasi telah menarik mereka kembali ke jaringan aplikasi.”

Mungkin itu sebabnya, ketika saya bertanya kepada sekelompok pengembang apa yang mereka cari di WWDC tahun ini, jawaban mereka sangat mudah. “Sebagian besar daftar keinginan saya lebih pragmatis dan praktis,” kata Greg Pierce, yang membuat aplikasi seperti Draf dan Tally melalui perusahaannya, Agile Tortoise. Dia mengatakan dia mencoba untuk tidak membuat daftar keinginan lagi – lebih baik menunggu dan melihat saja.

Pierce dan beberapa lainnya mengatakan bahwa mereka sangat berharap untuk melihat peningkatan di SwiftUI, sistem pengembangan lintas platform Apple. “Sebenarnya menulis kode lintas platform dengan itu menyakitkan,” kata Pierce. “Anda akhirnya harus mencabangkan banyak logika untuk bekerja dengan satu cara di satu platform dan satu di platform lainnya, hal-hal yang dapat ditingkatkan.” Marcos Tanaka, yang membuat aplikasi seperti Play dan MusicHarbor, menggemakan sentimen tersebut. “Ini adalah kerangka kerja fantastis yang benar-benar meningkatkan pengalaman saya dalam mengembangkan platform Apple,” katanya. “Tetap saja, terkadang saya menemukan beberapa bug dan batasan yang menghalangi, jadi peningkatan SwiftUI selalu diterima.”

IPhone khususnya adalah platform yang sangat matang sehingga hampir berisiko untuk mencoba hal baru. Ada begitu banyak pengguna, dengan begitu banyak sejarah dan memori otot, sehingga pengembang mungkin bodoh untuk mencoba dan mematahkan paradigma. Bahkan platform itu sendiri membuat sulit untuk bergerak maju. “Anda menerapkan aplikasi yang harus kompatibel dengan beberapa versi OS sebelumnya,” kata Pierce, “jadi Anda tidak dapat memanfaatkan fitur-fitur baru tersebut.”

Lebih besar dari bagian-bagiannya

Sejauh ini, rumor dan pelaporan yang kami dengar tentang WWDC 2023 terdengar seperti peningkatan yang lebih berulang, terutama untuk iPhone. Ide Baru Terbesar Tentang Aplikasi mungkin berupa widget interaktif — bagaimana jika Anda dapat menggunakan aplikasi tanpa membuka aplikasi? – tetapi secara umum, ini terdengar seperti tahun perbaikan daripada perubahan radikal.

Headset merusak seluruh model aplikasi — headset seharusnya tidak hanya menjadi mesin aplikasi, dan seharusnya tidak memiliki layar utama. Foto oleh Amelia Holowaty Krales / Ambang

Kecuali headset menuntut perubahan radikal. Apple telah memperjelas bahwa ia tidak ingin membangun metaverse yang lengkap, tetapi ia juga seharusnya tidak hanya mengubah platform menjadi kumpulan aplikasi yang terpisah. Perangkat yang mencakup semua seperti ini tidak akan berfungsi jika Anda terus-menerus beralih antar aplikasi setiap kali Anda membutuhkan informasi baru. Apple dilaporkan telah menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk mendukung pelacakan tangan, pengenalan ekspresi wajah, pemindaian iris, dan alat biometrik dan dunia nyata lainnya. Anda memberi tahu saya bahwa kami akan mendapatkan sesuatu yang disebut “Dial Realitas”, tetapi saya masih terjebak dengan dok yang penuh dengan ikon aplikasi? Rasanya tidak benar.

Apple telah memperjelas bahwa ia tidak ingin membangun metaverse penuh, tetapi ia juga seharusnya tidak hanya mengubah platform menjadi kumpulan aplikasi yang terpisah.

Model interaksi masa depan tidak bisa mencubit udara di depan Anda untuk meniru ketukan di layar sentuh. Saya pasti tidak tertarik untuk mengunduh, masuk, mengatur, dan mencari tahu aplikasi baru setiap kali saya ingin mencoba sesuatu yang baru. Aplikasi harus lebih modular, menunjukkan kepada Anda hanya bagian yang Anda perlukan saat Anda berjalan di jalan atau memulai panggilan FaceTime baru. Mereka harus lebih cepat dan sederhana karena tidak ada yang ingin men-tweak pengaturan di wajah mereka. Pengembang aplikasi telah menghabiskan puluhan tahun membangun perangkat lunak untuk persegi panjang dengan berbagai bentuk dan ukuran. Namun di dunia yang penuh dengan headset, tidak ada lagi persegi panjang.

Mengubah cara pengembang melihat aplikasi mereka akan menjadi rumit. Tetapi dengan serangan AI yang datang dengan cepat dan headset memaksa pengguna untuk menggunakan perangkat baru dengan cara yang benar-benar baru, inilah saatnya bagi Apple untuk menghadirkan cara yang lebih baik, lebih terintegrasi, dan lebih alami untuk mengakses dan berinteraksi dengan informasi di perangkat mereka. . Untuk meminjam Steve Jobs-isme: jika Anda melihat layar beranda, mereka gagal.