Industri pariwisata bangkit kembali setelah beberapa tahun yang sulit akibat pandemi, dan dalam kasus beberapa perusahaan rintisan pariwisata dan perjalanan, momentumnya datang dengan kecepatan yang bahkan menentang iklim pasar saat ini.

Hari ini, GetYourGuide — startup yang berbasis di Berlin yang telah membangun pasar untuk menemukan dan memesan pengalaman wisata, perjalanan, dan pengalaman lainnya, dengan sekitar 75.000 pengalaman dari 16.000 penyedia yang terdaftar pada waktu tertentu — mengumumkan bahwa mereka telah mengumpulkan $194 juta.

Ini akan menggunakan dana di tiga area dasar: pertama, untuk terus berekspansi ke pasar baru. Kedua, untuk menambahkan lebih banyak pendakian, tur, dan acara pengalaman lainnya seperti bertemu Gianni, pemegang kunci seluruh Vatikan, pada pukul 6 pagi dan menyalakan semua lampu saat Anda berjalan melewati aula bersamanya. Dan ketiga, menghadirkan lebih banyak AI dan teknologi lainnya untuk meningkatkan penemuan dan personalisasi pada platform.

Uang itu datang dalam bentuk Seri F senilai $85 juta dan fasilitas kredit bergulir sebesar $109 juta. Blue Pool Capital memimpin putaran ekuitas dengan KKR dan Temasek juga berpartisipasi, sementara UniCredit memimpin fasilitas kredit dengan partisipasi dari BNP Paribas, Citibank dan KfW.

Putaran tersebut menghargai GetYourGuide sebesar $2 miliar — menggandakan penilaian startup dibandingkan dengan putaran sebelumnya, sebuah monster $484 juta Seri E pada tahun 2019.

Pendanaan, dan peningkatan penilaian, menonjol di pasar saat ini karena startup yang berorientasi pada konsumen merasa sangat sulit untuk mengumpulkan uang; dan semua startup, bukan hanya konsumen, melihat banyak tekanan pada valuasi mereka — dua tren yang baru saja dilawan oleh GYG. (Dan itu bukan satu-satunya startup perjalanan yang membuat gelombang itu: baru kemarin Hostaway mengumumkan kenaikan $175 juta.)

Namun berita tersebut juga merupakan perubahan haluan yang cukup besar untuk GetYourGuide sendiri.

Sebelum Covid, GetYourGuide Berlin adalah salah satu perusahaan rintisan terpanas di Eropa, dibangun di atas ide yang sangat sederhana: dibutuhkan salah satu aspek pariwisata yang paling kuno dan ketinggalan zaman — tur berpemandu — dan menciptakannya kembali sebagai “pengalaman” untuk memenuhi kebutuhan, minat, dan persyaratan Instagrammable dari gelombang baru konsumen muda, semuanya dapat ditemukan dan dipesan menggunakan perangkat favorit semua orang, smartphone.

Idenya lepas landas seperti roket – yang berhasil diluncurkan. Pemesanan naik, investor berbondong-bondong ke startup, itu pindah ke penggalian yang sangat mengesankan di timur Berlin, dan orang-orang mulai berpikir bahwa mungkin bukan hanya Airbnb yang dalam satu dekade dapat mengubah cara kita berpikir tentang perjalanan.

Kemudian Covid-19 terjadi.

“Kami beralih dari pendapatan tinggi ke pendapatan nol — pendapatan nol untuk beberapa kuartal,” kenang CEO dan salah satu pendiri Johannes Reck. “Banyak startup yang kesulitan saat itu, tetapi kami adalah salah satu yang paling terpukul. Tentu saja, tidak ada yang mau melakukan tur dengan orang lain” — yang secara efektif merupakan satu-satunya produk yang ditawarkan GYG. “Itu sangat buruk.”

Reck mengambil taruhan berani saat itu: dia memutuskan bahwa perilaku konsumen, ketertarikan pada pengalaman yang telah mendorong bisnis untuk startup, tidak akan berubah; itu kemungkinan hanya akan berhenti dalam keadaan pandemi.

“Saya selalu yakin bahwa kami akan kembali dan bahwa pasar kami akan menjadi lebih baik daripada sebelum pandemi. Pertama karena orang mendambakan pengalaman. Covid adalah kemunduran besar tetapi bukan persimpangan jalan di mana perilaku konsumen akan berbeda, ”katanya. Kedua, saya sangat yakin perjalanan akan kembali, dan pelancong tidak ingin duduk di kamar hotel untuk abad berikutnya.

Putaran $ 484 juta perusahaan yang dipimpin oleh SoftBank ditutup hanya beberapa bulan sebelum Covid-19 melanda, jadi GYG punya banyak uang. Tetapi di atas semua itu, ia mendapatkan uang kertas konvertibel senilai $ 133 juta, jika keadaan menjadi sangat sulit. Itu juga memberhentikan 20% stafnya, semua diberitahu, tapi kemudian bertahan. “Kami tidak memotong terlalu dalam,” kata Reck. “Kami berhenti dan menunggu 8-10 bulan berlalu.”

Butuh waktu sedikit lebih lama – sebenarnya sekitar dua tahun – tetapi akhirnya semuanya mulai pulih. GYG tidak pernah menggunakan nota konversi, kata Reck.

Akhir tahun 2022, dengan meredanya gelombang Omicron dari Covid-19, adalah titik balik, kenangnya, dengan segala sesuatu “baru saja mulai kembali ke tempatnya.” Pada Q1 tahun 2023, startup melihat volume pemesanan yang 4 kali lebih besar dari volumenya di Q1 tahun 2019 (tahun terakhir yang sebanding dengan normalitas non-Covid). Itu tidak berbicara angka spesifik tentang volume tetapi sekitar 25-30 juta tiket terjual di aplikasinya antara 2019 dan 2020; empat kali itu akan menjadi 100-120 juta.

Reck menambahkan bahwa sekarang tampaknya perusahaan “berada di jalan menuju profitabilitas” di banyak pasar utamanya.

Tentu saja, rute tersebut, tidak seperti tur GYG, tidak memiliki titik awal atau akhir yang jelas, atau perkiraan waktu kedatangan. Tapi tampaknya itu adalah salah satu yang dengan senang hati dipesan dan diikuti oleh investor.

“Ada peluang besar dalam digitalisasi industri pengalaman, dan kami yakin kepemimpinan global GetYourGuide dan pemusatan pelanggan yang memimpin pasar dalam kategori ini berasal dari keahliannya yang mendalam di ruang yang kompleks ini,” kata Oliver Weisberg, CEO Blue Pool Capital, dalam sebuah pernyataan. “Kami yakin GetYourGuide diposisikan secara unik untuk menjadi pemimpin global dalam kategori tersebut; kami dengan senang hati memimpin pembiayaan ekuitas mengingat kekuatan bisnis ini.”

Sementara itu, masa depan GYG memiliki beberapa variabel teknologi dan bisnis yang menarik.

Reck mengatakan bahwa GYG tetap sangat berkomitmen pada ide penjualan tur grup yang dipimpin oleh manusia. Itu berarti: tidak ada tur yang dipandu sendiri, tidak ada tur virtual, dan tidak ada tur buatan AI generatif yang ada di peta jalannya saat ini.

Reck menyebut tur grup, yang dirancang dan dipimpin oleh orang yang sebenarnya, “produk inti” dari GYG. “Misi kami tidak akan terjadi jika Anda terpaku pada ponsel cerdas Anda,” katanya. Dia berbicara tidak hanya dari pendapat tetapi pengalaman: “Kami telah menguji begitu banyak format alternatif, termasuk pengalaman virtual,” kata Reck. “Mereka semua gagal.”

Namun bukan berarti tidak ada peluang besar untuk menggunakan AI dalam bisnis. kata Reck.

Sekitar seminggu yang lalu, perusahaan meluncurkan integrasi ChatGPT yang memungkinkan pengguna memulai pencarian katalog GYG melalui kueri bahasa alami. Itu memecahkan masalah besar bagi perusahaan, yaitu pencarian kata kunci dasar tidak cukup baik untuk menghasilkan hasil pencarian yang bermanfaat.

Seiring waktu, mungkin juga ada perluasan lebih lanjut dari ini di mana GYG dapat mulai mendapatkan ide yang lebih akurat tentang apa yang orang suka lakukan dan lihat untuk memberi mereka hasil pencarian yang lebih akurat; dan GYG mengumpulkan data untuk mendapatkan gambaran yang lebih baik tentang apa yang kurang lebih diinginkan oleh basis pelanggannya — analitik dan data yang pada gilirannya dapat diumpankan kembali ke pemasoknya untuk membangun tur masa depan yang lebih baik.

“Saya tidak melihat AI sebagai tujuan itu sendiri, melainkan alat untuk membantu pemasok dan pengguna,” katanya. “Ada begitu banyak jenis pengalaman, dan AI akan membantu mencari tahu apa yang cocok untuk Anda.”