Kehilangan pendengaran sekarang dikenal sebagai penyebab demensia yang berpotensi dapat dicegah, dan penelitian sedang membangun kasus untuk alat bantu dengar sebagai salah satu alat yang lebih kuat untuk melindunginya. Satu studi dari Johns Hopkins, misalnya, mengikuti lebih dari 600 orang dewasa selama 12 tahun dan menemukan bahwa gangguan pendengaran ringan menggandakan risiko demensia. Gangguan pendengaran sedang meningkatkan risiko demensia tiga kali lipat, dan gangguan pendengaran berat meningkatkan risiko lima kali lipat.

Bagi jutaan orang dewasa dengan gangguan pendengaran, dan diperkirakan 150 juta di dunia yang akan terkena demensia pada tahun 2050, mengurai hubungan antara gangguan pendengaran dan demensia menjadi keharusan.

Demensia adalah istilah umum untuk ketidakmampuan seseorang untuk berpikir, berkomunikasi, dan mengingat sesuatu dengan jelas, memengaruhi suasana hati, kepribadian, dan perilaku mereka. Ada berbagai penyebab, tetapi penyakit paling umum yang menyebabkan demensia adalah Alzheimer. Risiko demensia juga meningkat seiring bertambahnya usia, seperti halnya risiko gangguan pendengaran.

Sekitar sepertiga dari orang dewasa yang lebih tua mengalami gangguan pendengaran, jadi ketika alat bantu dengar tersedia tanpa resep musim gugur yang lalu, banyak ahli kedokteran dan kesehatan masyarakat merayakannya. Tidak hanya alat bantu dengar OTC biasanya lebih murah, tetapi lebih sedikit janji temu dan akses yang lebih mudah berarti lebih banyak orang akan mempertahankan bahasa lisan, jembatan untuk komunikasi dan kognisi – kemampuan kita untuk berpikir.

“Bahasa dan kognisi adalah dua proses yang berbeda, tetapi mereka sangat saling bergantung,” kata Brooke Hatfield, direktur asosiasi layanan perawatan kesehatan dalam patologi wicara-bahasa di American Speech-Language-Hearing Association, dalam sebuah email. “Bahasa berfungsi sebagai kerangka internal untuk penalaran, pemecahan masalah, ingatan, dan keterampilan berpikir lainnya.”

Inilah yang kami ketahui tentang gangguan pendengaran, alat bantu dengar, dan kognisi.

Gangguan pendengaran dan demensia

Menurut Pusat Kesehatan Pendengaran dan Kesehatan Masyarakat Cochlear, cabang dari Sekolah Kesehatan Masyarakat Johns Hopkins Bloomberg, gangguan pendengaran menyumbang jumlah terbesar dari kasus demensia yang “berpotensi dapat dicegah”. Ini dibandingkan dengan faktor lain yang dapat mempengaruhi risiko demensia, seperti tekanan darah tinggi dan pendidikan rendah, yang terakhir mungkin disebabkan oleh tantangan sosial ekonomi dan faktor lainnya.

Peneliti berpikir gangguan pendengaran memiliki efek ini karena cara menghentikan suara memasuki otak. Jika seseorang kesulitan untuk mendengar, otak mereka harus stres untuk memahami suara, berpotensi mempercepat proses penuaan di otak dan membatasi kemampuan seseorang untuk berpikir dan mengingat sesuatu, menurut lembar fakta dari Cochlear Center.

Kehilangan kemampuan untuk mendengar orang-orang di sekitar Anda juga membatasi komunikasi dan koneksi Anda dengan mereka, yang dapat menyebabkan isolasi sosial – masalah kesehatan masyarakat yang ada di antara manula dan orang dewasa yang lebih tua. Isolasi sosial ditemukan terkait dengan 50% peningkatan risiko demensia dan masalah kesehatan lainnya, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS.

Jika disatukan, berbagai teori tentang gangguan pendengaran dan demensia juga bisa menjadi skenario “ayam atau telur”, menurut Hatfield. Dia menunjuk pada penelitian yang menemukan bahwa gangguan pendengaran merupakan penanda perubahan di otak yang sudah berlangsung, berlawanan dengan perubahan yang berasal dari gangguan pendengaran.

Namun, tidak semua orang yang mengalami gangguan pendengaran mengembangkannya dari waktu ke waktu, dan risiko demensia tampaknya tidak sama pada orang dengan tuli seumur hidup. Bagi orang yang lahir tuli yang menggunakan bahasa isyarat untuk berkomunikasi, tampaknya tidak ada peningkatan risiko demensia dibandingkan populasi umum, menurut Social Care Institute for Excellence yang berbasis di Inggris.

Tapi Hatfield menambahkan ada beberapa kekhawatiran untuk mendiagnosis demensia pada pasien tunarungu, karena keterbatasan tes serta kurangnya pengalaman penyedia dalam bekerja dengan orang-orang di komunitas tunarungu. Tapi mungkin masih ada “faktor pelindung” untuk tetap terlibat dalam komunikasi dan menghindari isolasi sosial terkait risiko demensia.

“Hubungan dengan demensia dan gangguan pendengaran tampaknya terkait dengan riwayat pendengaran yang berubah sehingga otak berubah sebagai respons, bukan terkait dengan tindakan mendengar itu sendiri,” tambah Hatfield.

Baca lebih lanjut: Gangguan Pendengaran Meningkat: Gelombang Teknologi Baru Dapat Membantu

Gambar Wildpixel/Getty

Bisakah alat bantu dengar melindungi dari demensia?

Penelitian yang tersedia mengatakan ya.

Sebuah studi yang diterbitkan bulan lalu di The Lancet menemukan bahwa orang dengan gangguan pendengaran yang juga menggunakan alat bantu dengar tidak memiliki peningkatan risiko demensia dibandingkan dengan orang tanpa gangguan pendengaran. Para peneliti dalam penelitian ini menggunakan data dari UK Biobank untuk melihat catatan kesehatan dan diagnosis demensia dari sekelompok besar orang dewasa berusia 40 hingga 69 tahun dari Inggris, Skotlandia, dan Wales.

Jika “kausalitas” ditetapkan melalui lebih banyak penelitian, penulis dalam penelitian tersebut menulis, alat bantu dengar akan “menyajikan intervensi minimal invasif dan hemat biaya untuk mengurangi semua atau setidaknya beberapa efek gangguan pendengaran pada demensia.”

Tinjauan sistematis besar dari Februari juga menambahkan bukti bahwa alat bantu dengar untuk orang yang membutuhkannya dapat membantu mencegah risiko penurunan kognitif. Tinjauan tersebut mengamati studi tentang penggunaan alat bantu dengar pada orang dengan gangguan pendengaran, menemukan bahwa penggunaan “alat restoratif pendengaran” dikaitkan dengan penurunan 19% bahaya penurunan kognitif jangka panjang.

Baca lebih lanjut: Alat Bantu Dengar Mana yang Tepat untuk Anda? Inilah Yang Harus Diketahui

Seberapa cepat alat bantu dengar dapat membantu?

Rata-rata waktu seseorang menunggu untuk mendapatkan perawatan gangguan pendengaran – yang merupakan alat bantu dengar, dalam banyak kasus – adalah tujuh hingga sembilan tahun. Tetapi mirip dengan kondisi medis lainnya, semakin dini seseorang dengan gangguan pendengaran mencari pengobatan, semakin baik hasilnya, menurut Bria Collins, direktur asosiasi praktik audiologi di ASHA.

“Semakin lama seseorang yang berkomunikasi melalui bahasa lisan menunggu untuk mencari pengobatan, semakin sulit menyesuaikan diri untuk mendengar ucapan dan suara lingkungan lagi,” kata Collins dalam email. Pikirkan pendengaran dan bahasa sebagai otot yang perlu kita latih, seperti seorang pelari yang menempuh jarak beberapa mil setiap minggu, jelasnya. Jika seorang pelari mengambil istirahat selama bertahun-tahun dari latihan, dia “tidak akan berada pada tingkat kinerja atletik seperti saat otot / daya tahannya terbiasa berolahraga.”

Berapa lama waktu yang dibutuhkan seseorang untuk mendapatkan bahasa atau kinerjanya kembali setelah mendapatkan alat bantu dengar bervariasi, kata Collins. Misalnya, ada bukti bahwa otak menyesuaikan diri dengan alat bantu dengar setelah sekitar empat minggu. Dan sementara banyak orang merasa lega dari “kelelahan mendengarkan” segera dalam situasi di mana mereka menonton TV atau melakukan percakapan satu lawan satu, mereka biasanya membutuhkan lebih banyak waktu untuk menyesuaikan diri dengan lingkungan mendengarkan yang lebih “menantang” yang membutuhkan lebih banyak kearifan. , seperti restoran, bar, atau pertemuan keluarga yang sibuk.

Ini juga tergantung pada berapa lama seseorang tidak dapat mendengar dan tingkat keparahan gangguan pendengaran mereka – beralih dari kesulitan mendengar hingga terlempar ke dunia yang penuh suara mungkin menggelegar bagi beberapa pasien. Inilah sebabnya audiolog dapat menyesuaikan alat bantu dengar secara bertahap dari waktu ke waktu untuk pasien, jelas Collins, sehingga pasien tidak kewalahan. (Ini adalah salah satu con terkenal untuk alat bantu dengar yang dijual bebas dan bagaimana mereka bisa gagal dibandingkan dengan alat bantu dengar resep yang dipasang oleh seorang profesional.)

“Singkatnya, tidak ada satu periode waktu tertentu yang dibutuhkan otak untuk menyesuaikan diri dengan amplifikasi,” katanya. “Ada banyak variabilitas individu.”

Baca lebih lanjut: 5 Tanda Anda Perlu Diuji untuk Gangguan Pendengaran