Firefly Aerospace sekarang menargetkan Agustus untuk meluncurkan sekumpulan cubesats untuk NASA, bukan Juli, dalam apa yang akan menjadi musim panas yang sibuk bagi perusahaan peluncuran kecil.

Firefly mengungkapkan jendela peluncuran baru dalam pengajuan baru-baru ini ke Komisi Komunikasi Federal AS. Perusahaan tidak memberikan perincian lebih lanjut tentang alasan slip tersebut sebagai tanggapan atas pertanyaan dari TechCrunch. Seorang perwakilan perusahaan mengatakan bahwa Firefly saat ini sedang menyelesaikan persiapan akhir untuk Victus Nox, misi “ruang responsif” untuk Angkatan Luar Angkasa AS (USSF), dan akan menetapkan tanggal peluncuran yang tepat untuk misi NASA setelah Victus selesai.

Itu berarti perusahaan, yang diluncurkan hanya dua kali sejak didirikan sebagai Firefly Space Systems pada tahun 2014, kemungkinan akan mencoba dua peluncuran dalam rentang waktu hanya beberapa bulan.

Peluncuran NASA adalah bagian dari kontrak senilai $9,8 juta yang dimenangkan Firefly pada Desember 2020 di bawah Program Layanan Peluncuran badan antariksa tersebut. Misi Layanan Peluncuran Kelas Venture Demonstrasi 2 (VCLS Demo-2) akan meluncurkan beberapa satelit kubus ke orbit sinkron matahari (SSO) 550 km. Kontrak VCLS memungkinkan kendaraan peluncur menunjukkan kemampuannya menggunakan muatan dengan toleransi risiko yang lebih tinggi. Relativity Space dan Astra juga mendapatkan kontrak VCLS Demo-2 melalui program tersebut.

Ini akan menjadi misi keempat Firefly dengan roket Alpha-nya. Firefly meluncurkan Alpha untuk pertama kalinya pada September 2021. Peluncuran itu berakhir dengan kegagalan karena salah satu mesin tahap pertama mati secara prematur. Tiga belas bulan kemudian, perusahaan berhasil mencapai orbit, meskipun muatan di dalamnya dimasukkan ke orbit yang lebih rendah dari yang direncanakan. Akibatnya, muatan tersebut masuk kembali ke atmosfer bumi setelah beberapa hari.

Firefly menyatakan peluncuran itu sukses, bagaimanapun, mengatakan dalam serangkaian tweet bahwa ia telah mencapai tujuan utama dan sekundernya untuk misi tersebut.

Misi ketiga, Victus Nox yang akan datang – bahasa Latin untuk “menaklukkan malam” – akan melihat Firefly mendemonstrasikan kemampuan untuk diluncurkan hanya dengan pemberitahuan 24 jam untuk USSF. Perusahaan mendapatkan kontrak senilai $17,6 juta Oktober lalu. Misi Victus Nox dan VCLS-Demo 2 akan diluncurkan dari Vandenberg Space Force Base di California.

Alpha adalah roket sekali pakai dua tahap yang dirancang untuk membawa hingga 1.375 kilogram ke orbit rendah Bumi atau 860 kilogram ke SSO. Tingginya sekitar 96 kaki dan memiliki diameter maksimum 7 kaki. Firefly juga sedang mengembangkan roket pengangkat menengah dengan Northrop Grumman dan pendarat bulan yang disebut Blue Ghost, di antara kemampuan luar angkasa lainnya.