Volkswagen bertaruh besar pada van listrik ID.Buzz yang akan datang. Dengan ketersediaan kendaraan yang masih setahun, pembuat mobil mengandalkan antisipasi terpendam selama bertahun-tahun untuk tidak hanya menjual bus yang diselimuti nostalgia, tetapi juga menjadikannya sebagai produk halo untuk membawa pelanggan ke seluruh jajaran EV merek tersebut.

Dengan kendaraan yang sudah keluar di Eropa, sekarang – hampir – waktunya bagi Amerika Serikat untuk berduyun-duyun ke ruang pamer dan mencari minivan listrik yang melampaui label. Volkswagen ID.Buzz dimaksudkan untuk menarik Anda, untuk menarik bagian otak Anda yang melamun tentang petualangan pantai. Volkswagen pasti akan menjual Buzz selama beberapa tahun pertama, tapi itu bagus untuk pembuat mobil. Bus listrik adalah umpan untuk membuat Anda bersemangat tentang jajaran ID lainnya. Pelanggan mungkin datang untuk ID.Buzz, tetapi kemungkinan besar mereka akan pergi dengan ID.4.

Sambutan seorang pahlawan

Kredit Gambar: Volkswagen / James Lipman

Dengan kapasitas hanya membangun sekitar 100.000 ID.Buzzs setahun untuk seluruh dunia, mendapatkan salah satu van yang didambakan ini akan sulit. Tapi itu bukan volume mobil; itu obat gateway EV untuk Volkswagen. Pembuat mobil bertaruh bahwa pelanggan akan ngiler melihat ID.Buzz baik di ruang pamer atau online dan pergi dengan VW EV lainnya.

Pertanyaannya adalah apakah strategi ini akan membuahkan hasil. Eksekutif VW mengatakan tanda-tanda awal menunjukkan itu akan terjadi.

Setelah pemutaran perdana dunia tahun lalu di Eropa, Volkswagen melihat minat pada bulan-bulan berikutnya meningkat lebih dari 200% pada kendaraan EV lainnya, menurut pembuat mobil tersebut.

“Mereka datang ke dealer dan mereka datang ke situs web kami. Jadi idenya adalah benar-benar untuk bercabang. Jadi ini bukan masalah volume.” Kepala R&D mobil penumpang global VW, Kai Grünitz mengatakan selama diskusi meja bundar dengan media.

Pembuat mobil berharap untuk menciptakan kembali itu di Amerika Serikat, CEO Volkswagen Amerika Utara Pablo Di Si mengatakan kepada sekelompok jurnalis menjelang pembukaan.

“Saya menganggap diri saya sangat, sangat beruntung berada di sini, saat ini,” kata Di Si. “Ini adalah momen yang sangat menarik bagi merek kami. Membawa ID.Buzz ke AS tahun depan membawa efek halo ke merek kami.”

CEO melanjutkan, “Hubungan cinta kendaraan ini dengan konsumen AS, sungguh luar biasa.”

“Saat merek Volkswagen beralih ke elektrifikasi penuh, dibutuhkan kendaraan listrik yang memikat dan melibatkan konsumen Amerika. ID.4 adalah kendaraan listrik yang layak, tetapi pada akhirnya itu adalah kendaraan pragmatis yang tidak mencoba menarik pada tingkat emosional, ”kata Ed Kim, presiden dan kepala analis AutoPacific, kepada TechCrunch melalui email.

“Identitas. Buzz bertujuan untuk menjadi persis seperti itu. Seperti New Beetle tahun 1998, ID. Buzz adalah ikon merek retro-futuris tanpa malu-malu, dalam hal ini, Bus Volkswagen asli. Kim melanjutkan. “Tidak hanya akan menarik perhatian Volkswagen sebagai pembuat EV, tetapi juga akan menandai kembalinya gaya yang menyenangkan dan aneh ke merek yang desainnya menjadi sangat konservatif akhir-akhir ini. Dalam pengertian ini, ID. Buzz akan berfungsi sebagai halo tidak hanya untuk upaya EV Volkswagen, tetapi untuk merek secara keseluruhan.

Minivan keren sekarang? Minivan keren sekarang.

Kredit Gambar: Roberto Baldwin

Penjualan minivan telah menurun selama beberapa dekade. Bahkan sedikit peningkatan popularitas tidak dapat membawa massa ke mobil van. Tetapi sementara pembuat mobil lain harus berjuang untuk meyakinkan konsumen tentang kenikmatan kendaraan dengan pintu geser dan banyak ruang kargo untuk manusia dan barang, VW tampaknya telah mengabaikan faktor timpang dengan berputar keras ke masa lalu.

“ID Buzz datang ke Amerika pada waktu yang menarik dengan segmen minivan turun secara signifikan dari level tertingginya dan OEM lain mengubah gaya minivan mereka agar terlihat lebih mirip SUV seperti Kia Carnival.” Sam Abuelsamid, analis penelitian utama di Guidehouse Insights mengatakan kepada TechCrunch.

“Tantangan yang dimiliki VW adalah apakah gaya retro ID.Buzz tetap menarik bagi pelanggan dan penggemar Bus lama lebih lama dari model retro lainnya seperti New Beetle? Saya pikir itu mungkin bukan masalah bagi Buzz. Datang sebagai tiga baris, ini juga memiliki peluang untuk menarik orang yang menginginkan SUV tiga baris tetapi lebih menyukai sesuatu yang sedikit berbeda, ”kata Abuelsamid.

Di Si melihat calon pemilik ID.Buzz sebagai orang yang berjiwa bebas dan berjiwa muda. Sekali lagi, bukan kelompok yang diketahui tertarik pada utilitas minivan.

Memerangi penipuan harga

Kredit Gambar: Volkswagen / James Lipman

Semua yang keren berarti permintaan, dan Volkswagen hanya berencana untuk membangun pasokan van ID.Buzz seluruh dunia di satu pabrik di Hanover, Jerman. Fasilitas ini memiliki kapasitas produksi 100.000 kendaraan per tahun. “Saya pikir kami akan kewalahan tahun depan dengan pesanan,” kata Di Si kepada TechCrunch.

Itu biasanya berita buruk bagi pelanggan yang mencoba membeli kendaraan kelas atas. Ketika permintaan untuk Ford Bronco dengan cepat melampaui pasokan, dealer mulai melakukan markup yang keterlaluan. Di Si dan Volkswagen ingin memerangi itu.

Di Si mengatakan bahwa dia sedang berbicara dengan dealer tentang masalah ini. Dia belum yakin apa solusinya, tapi dia mengatakan kepada wartawan, “Kita harus menghormati konsumen.” Dia kemudian mengatakan satu hal yang seharusnya menimbulkan ketakutan di hati para dealer: “Kami tidak dapat melakukan markup pada kendaraan ini.”

Salah satu solusi yang dilontarkan CEO adalah sistem pesanan online yang menetapkan harga yang tidak dapat ditambahkan markup dan dikirim oleh dealer. Beberapa pemilik Bronco berurusan dengan markup kejutan di atas apa yang mereka pikir telah mereka bayar ketika mereka memesan SUV mereka secara online. Pelanggan akan menerima noye bahwa SUV baru mereka ada di dealer tetapi sekarang dengan label harga yang lebih tinggi. Volkswagen tidak ingin itu terjadi.

Di Si memang mengatakan bahwa ID.Buzz akan menjadi kendaraan besar untuk aksesori purna jual dan itu dapat menenangkan jaringan dealer. Mereka mungkin tidak mendapatkan tumpukan besar uang markup di muka, tetapi mereka akan dapat menjual barang-barang kepada pemilik baru dengan harapan dapat menipu van baru mereka saat mereka berkendara dengan aneh ke era mikrobus VW yang sudah berlalu dalam EV baru yang mewah.

Meski begitu, jangan berharap bisa mengambilnya di showroom. Dengan permintaan setinggi yang mereka perkirakan, satu-satunya cara nyata untuk mendapatkannya adalah melalui pesanan online — dan meskipun demikian, itu akan sulit.

Yang menempatkan VW pada posisi yang aneh. Itu tidak ingin mengambil uang pelanggan dan kemudian mengirimkan van itu dua tahun kemudian. Ini lebih baik mengakhiri penjualan setelah semua kendaraan yang dialokasikan diminta. Tapi itu berarti uang tersisa di atas meja jika permintaan lebih dari dua kali lipat dari yang dapat dibangun perusahaan. Di Si memang mengatakan bahwa mereka mungkin mempertimbangkan untuk membangun Buzz di fasilitas tambahan jika masuk akal secara finansial.

Akan ada varian lain dari Buzz yang hadir dalam waktu dekat. Ini mungkin termasuk van kemping yang didambakan. VW ingin mempertahankan minat tersebut. Pembuat mobil tahu itu memiliki mesin hype di tangannya dan berusaha untuk menjaga Buzz di benak pelanggan potensial selama mungkin. Tentu, mereka mungkin tidak semua ingin menunggu minivan listrik, tetapi ketika mereka melihat-lihat situs Volkswagen, mereka mungkin mendapati diri mereka membangun ID.4 atau ID.7 – dan bagi VW, van nostalgia yang aneh telah melakukan tugasnya. .