Presiden AS Joe Biden menandatangani rencana plafon utang Biden-McCarthy pada hari Sabtu untuk menjaga Amerika Serikat dari krisis gagal bayar. Senat memilih untuk menyetujui rencana tersebut Kamis malam, sehari setelah Dewan Perwakilan Rakyat mengesahkan RUU tersebut dengan dukungan bipartisan.

“Meloloskan perjanjian anggaran ini sangat penting,” kata Biden Jumat malam, selama pidato prime-time pertamanya dari Oval Office. “Taruhannya tidak mungkin lebih tinggi.”

Sementara kesepakatan difokuskan pada peningkatan plafon utang, itu juga mencakup perubahan pada program publik seperti perawatan medis untuk veteran dan bantuan makanan untuk rumah tangga berpenghasilan rendah. Kesepakatan itu juga akan mengakhiri jeda pembayaran pinjaman mahasiswa federal yang dimulai selama pandemi COVID-19.

Kesepakatan bipartisan meminta peminjam pinjaman mahasiswa untuk mulai membayar pinjaman segera setelah 30 Agustus. Meskipun kerangka waktu ini adalah bagian dari rencana presiden yang ditetapkan November lalu, sekarang ada sedikit keraguan bahwa peminjam harus mulai membayar pinjaman mereka lagi. Teks dalam kesepakatan mencegah Sekretaris Pendidikan memulai jeda lagi.

Lebih dari 43 juta orang Amerika berutang total $1,73 triliun dalam bentuk hutang pinjaman mahasiswa, menurut Federal Reserve. Jumlah rata-rata terutang adalah $37.338 dan pembayaran bulanan rata-rata adalah $337. Hutang pinjaman pelajar telah menjadi masalah yang berkembang karena peminjam yang lebih muda mendapati diri mereka terhambat secara finansial oleh pembayaran mereka yang mencegah mereka melanjutkan peristiwa besar dalam hidup seperti menikah atau membeli rumah.

Inilah bagaimana kesepakatan plafon utang akan memengaruhi pinjaman mahasiswa dan apa yang dapat Anda lakukan untuk mempersiapkan pembayaran kembali.

Apa yang akan terjadi pada peminjam pinjaman mahasiswa dengan persetujuan plafon utang?

Teks tagihan plafon utang mengatakan peminjam akan diminta untuk melanjutkan pembayaran tagihan pinjaman mahasiswa mereka 60 hari setelah 30 Juni, tanggal yang semula ditetapkan oleh Presiden Joe Biden November lalu. Ini secara resmi akan mengakhiri jeda pinjaman mahasiswa yang dimulai oleh Presiden Donald Trump di awal pandemi COVID-19.

Biden menandatangani RUU itu menjadi undang-undang pada hari Sabtu. Itu telah disahkan di Senat pada hari Kamis dan di DPR sehari sebelumnya. Dalam pidato Kantor Oval Jumat malam, Biden menyebut kesepakatan itu kritis dan mengatakan taruhannya tidak mungkin lebih besar.

Kesepakatan itu membatasi Departemen Pendidikan AS untuk melembagakan kembali jeda lain, yang berarti Kongres kemungkinan harus menyetujui langkah tersebut. Sekretaris Pendidikan Miguel Cardona bersaksi kepada Senat bulan lalu bahwa tidak akan ada jeda lagi sebelum 30 Juni.

Ini berarti peminjam harus mulai membayar pinjaman segera setelah 30 Agustus, dan bunga pinjaman siswa dapat bertambah sekali lagi. Waktu yang tepat untuk pembayaran pertama Anda akan bergantung pada penyedia pinjaman dan rencana pembayaran yang telah Anda setujui.

Apakah akan ada pengampunan pinjaman siswa?

Tidak di bawah kesepakatan plafon utang. Namun, ada ketentuan bahwa jika program pengampunan utang mahasiswa Biden disetujui oleh Mahkamah Agung, pembatalan akan terus berlanjut.

Agustus lalu, Biden mengumumkan rencana untuk menghapus utang siswa hingga $20.000 kepada mereka yang memenuhi syarat. Langkah tersebut menerima dua tantangan hukum dengan alasan bahwa pembatalan tersebut melampaui kewenangan Menteri Pendidikan. Mahkamah Agung memiliki waktu hingga akhir Juni untuk mengambil keputusan atas masalah tersebut.

Bagaimana mempersiapkan pembayaran pinjaman siswa.

Dengan pembayaran pinjaman siswa yang kemungkinan dimulai kembali dalam waktu kurang dari tiga bulan, ada beberapa hal yang dapat Anda lakukan sekarang untuk mempersiapkannya.

Jika Anda memiliki tabungan yang disisihkan untuk pembayaran pinjaman siswa, pilihan yang baik adalah memanfaatkan rekening tabungan hasil tinggi. Buka akun dan setor uang yang dimaksudkan untuk pinjaman siswa. Uang akan terbentuk berkat suku bunga yang lebih tinggi, dengan beberapa di antaranya mencapai 4,85% April.

Jika Anda memiliki utang berbunga tinggi, seperti utang kartu kredit, bekerjalah untuk membayar saldo Anda atau gabungkan utang Anda menjadi pembayaran bulanan yang lebih terjangkau sebelum pinjaman mahasiswa Anda dimulai kembali. Pinjaman konsolidasi hutang dapat membantu Anda mengkonsolidasikan hutang variabel dengan bunga lebih tinggi menjadi pembayaran bunga tetap dengan bunga lebih rendah dan berguna jika Anda memerlukan beberapa tahun untuk melunasi hutang Anda. Tetapi jika Anda hanya memerlukan beberapa bulan tambahan untuk membayar hutang Anda, kartu transfer saldo dapat menawarkan Anda kelonggaran sementara dari biaya bunga saat Anda bekerja untuk melunasi saldo Anda.

Kedua opsi tersebut dapat membantu menempatkan Anda pada posisi yang lebih baik secara finansial sebelum pembayaran pinjaman dimulai kembali.

Masih khawatir tentang pembayaran pinjaman siswa?

Jika Anda khawatir tentang pembayaran kembali, sangat penting untuk berbicara dengan penyedia pinjaman.

Ada opsi untuk mengubah rencana pembayaran menjadi sesuatu yang lebih terjangkau atau menunda pembayaran untuk jangka waktu tertentu.

Situs web Bantuan Mahasiswa Departemen Pendidikan juga memiliki info tentang rencana pembayaran yang berbeda seperti rencana pembayaran berbasis pendapatan dan opsi konsolidasi pinjaman.