Nikola gagal mendapatkan cukup investor untuk memberikan suara pada proposal yang memungkinkan perusahaan truk listrik yang terkepung untuk menerbitkan lebih banyak saham – dan, pada gilirannya, meningkatkan lebih banyak modal.

Nikola menunda rapat pemegang saham tahunannya Rabu hingga 6 Juli dalam upaya mengamankan jumlah suara yang diperlukan untuk menambah saham ke pasar. Nikola perlu mengamankan lebih dari 50% dari semua saham yang beredar untuk memberikan suara mendukung proposal tersebut, yang merupakan batasan yang lebih tinggi daripada yang perlu dicapai oleh proposal lain.

Kegagalan datang pada saat yang sangat penting bagi perusahaan. Nikola mengatakan hanya beberapa minggu lagi dari produksi komersial awal truk listrik sel bahan bakar hidrogennya. Tanpa persetujuan proposal ini, produksi dapat ditunda atau dibatalkan, kata perusahaan itu dalam sebuah pernyataan.

Seperti banyak perusahaan rintisan kendaraan listrik yang go public melalui merger dengan perusahaan akuisisi tujuan khusus (SPAC), saham Nikola telah terjun bebas sejak debutnya. Perusahaan menerima peringatan delisting pada bulan Mei dari Nasdaq karena sahamnya diperdagangkan di bawah $1 selama 30 hari perdagangan berturut-turut. Menambahkan lebih banyak saham dapat membantu Nikola mendapatkan kembali kepatuhan dan meningkatkan modal yang cukup untuk mendukung pertumbuhan di masa depan.

Ada sisi negatifnya; menerbitkan lebih banyak saham dapat menurunkan nilai saham investor yang ada. Saham Nikola ditutup pada $0,59 pada hari Rabu.

Mendapatkan suara sebanyak itu adalah hal yang sulit dicapai oleh perusahaan seperti Nikola dengan proporsi investor ritel yang tinggi. Startup EV Lucid Motors, startup lain dengan investor ritel dalam jumlah besar, juga harus memperpanjang batas waktu pemungutan suara pemegang saham 2021 sehingga dapat mengumpulkan dukungan yang cukup untuk bergabung dengan SPAC Churchill Capital IV.

Selama beberapa minggu terakhir, Nikola pada dasarnya telah memohon kepada pemegang saham untuk memilih proposal ini. Perusahaan kemungkinan akan terus memberikan kabar baik menjelang pemungutan suara ulang bulan Juli.

Ini bukan pertama kalinya Nikola mencoba menambah saham resmi. Tahun lalu, perusahaan meningkatkan jumlah saham dari 600 juta menjadi 800 juta, tetapi harus menunda rapat pemegang saham tahunan sebanyak tiga kali untuk mengumpulkan suara yang cukup.

Nikola mengatakan perlu meningkatkan saham sekarang sehingga dapat memulai produksi truk di pabriknya di Arizona pada kuartal keempat dan memenuhi 178 pesanan truk sel bahan bakar yang telah dikonfirmasi. Jika berhasil, ini akan menjadi sel bahan bakar Kelas 8 pertama yang diproduksi secara komersial di AS, kata CEO Michael Lohscheller dalam obrolan dengan investor.

Perusahaan juga membutuhkan tambahan modal untuk membayar bunga yang jatuh tempo pada 31 Mei atas pinjaman $200 juta dari hedge fund Antara Capital.